Montag, 16. Juli 2018

Moralische Freiheit:

Eine Art Glaube, der Mensch könne sich zwischen "Gut" und "Böse", zwischen "konstruktiven" und "destruktiven" Motiven und Zielsetzungen entscheiden.

Vollkommene Determiniertheit:

Folgender Gedanke: Zum "Zeitpunkt der Weltentstehung", oder gar vor diesem Zeitpunkt, wurde bereits alles festgelegt, was sich je in dieser Welt ereignen werde.
In solch einer Welt bezeichnet das Wort "Zufall" lediglich subjektive Ungewissheit. D.h. ein Lebewesen dieser Welt kann sich zwar mehrere Ausgänge vorstellen, doch real ist stets nur ein Ausgang, der vorgegebene Ausgang, möglich.


Alternativ wäre eine Welt denkbar, wo sich in den Dingen selbst, z.B. im Würfel, "Handlungsunsicherheit" findet.


Das "Freiheitskonzept" wurzelt in dem Glauben, dass der Mensch sich selbst festlegen kann. Hierbei werden "freie Entscheidungen" als "Taten der Selbstfestlegung" aufgefasst. Vertreter dieses Konzepts glauben, dass ein Mensch unter gegebenen Umständen nicht so handeln muss, wie er handelt, sondern auch anders handeln kann.

Sonntag, 15. Juli 2018


(o) Einengung des Denkens auf das Durchdenken eines einzelnen Themas bzw. auf das Durchdenken einiger weniger Themen

(o) Einengung des Handelns auf die Bewältigung einer einzelnen Aufgabe bzw. auf die Bewältigung einiger weniger Aufgaben


(o) In welchem Ausmaß wurde das, was heute passiert, bereits gestern und vorgestern festgelegt?

(o) In welchem Ausmaß bestimmen die ersten 5-10 Schachzüge den weiteren Verlauf eines Schachspiels?


Eine wichtige Funktion des Denkens ist es, die Festgelegtheit von Ereignissen und Ereignisfolgen aufzudecken.


Ein Spiel wäre denkbar, bei dem der erste Zug alle weiteren Züge (z.B. die neun verbleibenden Züge) festlegt. Freilich wäre bei solch einem Spiel bloß der erste Zug eigentlich interessant.


[Siehe auch: Denken]

Samstag, 14. Juli 2018

"My career in stand-up gave me a vestigial sense of the crowd that I have relied upon over the last twenty-seven years. In the world of filmmaking, where there is no audience, where, in fact, quiet on the set is required, I sometimes try to determine if a particular idea is funny. I picture myself at the back of a darkened theater, watching the bit in question unspooling on the screen, and somewhere, in the black interior of my brain, I can hear the audience’s response. Thankfully, when the movie is finally screened, I discover that my intuition is not always right. If it were, there would be no surprises left; I would be living in a dull comedy heaven."

Steve Martin
"I track the hours spent each month dedicated to thinking hard about research problems."

Cal Newport

From Data to Viz:

low-information diet:

"... develop and maintain a low-information diet. Just as modern man consumes both too many calories and calories of no nutritional value, information workers eat data both in excess and from the wrong sources."

Tim Ferriss

Raymond B. Cattell: Bequeathing a Dual Inheritance to Life History Theory

Raymond B. Cattell: Bequeathing a Dual Inheritance to Life History Theory
Steven C. Hertler, Mateo Peñaherrera-Aguirre, Heitor B. F. Fernandes, Michael A. Woodley of Menie


Raymond Cattell distinguished crystallized intelligence, akin to stored knowledge, from fluid intelligence, akin to raw reasoning abilities. Likewise, he delineated personality into component parts. Though intelligence and personality each qualify as subdisciplines within psychology, both are subsumed, along with other traits, under the meta-theory of life history evolution. The relationship is profound, though not straightforward. As described in this chapter, both intelligence and personality vary along a life history continuum, such that, as life history slows, population mean intelligence increases, as do personality traits like risk aversion, conscientiousness, anxiety, and agreeableness. Nevertheless, this effect occurs on average, and there is strategic variation occurring, which obscures the relationship between population-mean intelligence, personality, and life history. Once understood, these relationships color and clarify Cattell’s life’s work.

Diana Fleischman on Evolutionary Psychology

[h/t Christian Schmidt]

Donnerstag, 12. Juli 2018


Momente, Stunden oder Tage, im Leben des Menschen, wo bspw. das Schönheitsmotiv oder das Wahrheitsmotiv das Verhalten determinieren.

Montag, 9. Juli 2018

Mentale Effizienz:

Intuitives Verständnis: Mentale Effizienz bezeichnet die kognitive Tendenz, im Gedankengang, wenn mehrere Wege zum Ziel führen, einen kurzen Weg bzw. den kürzesten Weg einzuschlagen.

Durch effizientes Denken ist eine Aufgabenbewältigung bzw. eine Problemlösung bei geringen Verbrauch an (insb. zeitlichen) Ressourcen möglich.

Samstag, 7. Juli 2018

William James on Conversations:

"When two minds of a high order, interested in kindred subjects, come together, their conversation is chiefly remarkable for the summariness of its allusions and the rapidity of its transitions. Before one of them is half through a sentence the other knows his meaning and replies. Such genial play with such massive materials, such an easy hashing of light over far perspectives, such careless indifference to the dust and apparatus that ordinarily surround the subject and seem to pertain to its essence, make these conversations seem true feasts forgoes to a listener who is educated enough to follow them at all. His mental lungs breathe more deeply, in an atmosphere more broad and vast than is their wont. On the other hand, the excessive explicitness and short-windedness of an ordinary man are as wonderful as they are tedious to the man of genius. But we need not go as far as the ways of genius. Ordinary social intercourse will do. There the charm of conversation is in direct proportion to the possibility of abridgment and elision, and in inverse ratio to the need of explicit statement. With old friends a word stands for a whole story or set of opinions. With new-comers everything must be gone over in detail. Some persons have a real mania for completeness, they must express every step. They are the most intolerable of companions, and although their mental energy may in its way be great, they always strike us as weak and second-rate. In short, the essence of plebeianism, that which separates vulgarity from aristocracy, is perhaps less a defect than an excess, the constant need to animadvert upon matters which for the aristocratic temperament do not exist. To ignore, to disdain to consider, to overlook, are the essence of the ‘gentleman.' Often most provokingly so; for the things ignored may be of the deepest moral consequence. But in the very midst of our indignation with the gentleman, we have a consciousness that his preposterous inertia and negativeness in the actual emergency is, somehow or other, allied with his general superiority to ourselves. It is not only that the gentleman ignores considerations relative to conduct, sordid suspicions, fears, calculations, etc., which the vulgarian is fated to entertain; it is that he is silent where the vulgarian talks; that he gives nothing but results where the vulgarian is profuse of reasons; that he does not explain or apologize; that he uses one sentence instead of twenty; and that, in a word, there is an amount of interstitial thinking, so to call it, which it is quite impossible to get him to perform, but which is nearly all that the vulgarian mind performs at all. All this suppression of the secondary leaves the field clear , -- for higher heights, should they choose to come. But even if they never came, what thoughts there were would still manifest the aristocratic type and wear the well-bred form. So great is our sense of harmony and ease in passing from the company of a philistine to that of an aristocratic temperament, that we are almost tempted to deem the falsest views and tastes as held by a man of the world, truer than the truest as held by a common person. In the latter the best ideas are choked, obstructed, and contaminated by the redundancy of their paltry associates. The negative conditions, at least, of an atmosphere and a free outlook are present in the former. I may appear to have strayed from psychological analysis into aesthetic criticism. But the principle of selection is so important that no illustrations seem redundant which may help to show how great is its scope. The upshot of what I say simply is that selection implies rejection as well as choice; and that the function of ignoring, of inattention, is as vital a factor in mental progress as the function of attention itself."

William James, The Principles Of Psychology

Objektive Redundanz:

In welchem Ausmaß sind Vorgänge, die sich um uns herum ereignen, bestimmt oder bestimmbar?


Oder anders:

Welch ein Maß an Unordnung, Unbestimmtheit oder Unbestimmbarkeit existiert in der Welt?

Destruktive Motive:

Der Wunsch/die Absicht/die Motiviertheit, etwas kaputt zu machen.

Oder auch:

Der Wunsch/die Absicht/die Motiviertheit, jemanden Schaden/Schmerzen zuzufügen.

Freitag, 6. Juli 2018

East Asia: "Filial Piety"

>"Filial piety" is one of the pillars of East Asian cultures. It is the obligation of adult children "to obey, respect, care for, and support their older parents both emotionally and financially" (Yan and Fang 2017, p. 477). Care for elderly parents is thus driven by a different mix of motives in East Asian societies: "While American caregivers cited love and affection more frequently [...], Korean caregivers emphasized that their motivations were primarily based on filial responsibility, strongly influenced by the Confucian sentiment, including three core values: (1) respect for parents, (2) family harmony, and (3) sacrifice for parents" (Chee and Levkoff 2001).

As in Europe, this sort of traditional value has survived better under socialist regimes: "in the PRC, filial piety is still characterized by parental authority and absolute submission.<

Dienstag, 3. Juli 2018

Glück und Spannung:

"Glück ist dem Augenblick vorbehalten, das Dauernde des Daseins ist Spannung."

Ein aktives Leben setzt ein gewisses Maß an Anspannungsbereitschaft und an Stressbejahung voraus.

Der christliche Glaube:

Der christliche Glaube gewährt einem Gläubigen ein gewisses Maß an Sicherheit bzw. Klarheit bezüglich dem, was zu tun ist bzw. wie die Welt zu interpretieren ist. Folgendes Problem ist allerdings vorhanden: Da der Glaube einen etwas lockeren Kontakt mit der Wirklichkeit aufweist, kann es sich ereignen, dass bei der ersten intensiveren Berührung des Gläubigen mit der Wirklichkeit, in einer Lebenskrise, der Glaube in sich zusammenbricht. Der ehemals Gläubige findet nun keinen Rückhalt im Glauben mehr, und es rächt sich der Umstand, dass er in vergangenen Jahren oder Jahrzehnten nicht außerhalb der Strukturen des Glaubens Antworten auf die Fragen: "Warum? Woher? Wohin?" suchte.


Ein inneres Anteil nehmen am Erkennen seiner Zeit.

Gegebenenfalls auch: eigene Neuleistung.

On Seeing the Obvious

Amy Alkon:

"My great grandpa spoke Russian, collected metal scrap from trash/streets in Detroit, sold it, and sent my grandpa (who came from Russia at 4) to college and med school. America is a miracle of a place in possibilities for the unskilled who come here - or at least their children."

Gregory Cochran:

"That happens fairly often for some groups, rarely for others. Of course I could say the same about seeing the obvious."


In Anlehnung an Cochran: Es stellt sich schon manchmal die Frage, warum manche, oder gefühlt sogar viele, nicht bereit oder fähig sind, Sachen zu sehen, die eigentlich offensichtlich scheinen. Unterschiedliche kognitive Fähigkeiten, allein und für sich genommen, können den Sachverhalt nicht ausreichend erklären. Sicher spielen auch motivationale Faktoren eine Rolle. Im Rahmen des Statusstrebens gewöhnen sich vermutlich nicht wenige an, diverse Sachverhalte nicht wahrnehmen zu wollen, von diversen Sachverhalten wegzusehen. Einen Glauben bzw. ein Fürwahrhalten zu hegen, das einen weiterbringt im Leben, nicht aber ein solches, dass größtmögliche Nähe zur Wirklichkeit aufweist.

[Also see: Clever-Sillies I, Clever-Sillies II]

Subjektive Ungewissheit:

In manchen Situationen ist sich ein Mensch völlig unklar darüber, was getan werden sollte oder wie ein Ereignis angemessen interpretiert werden sollte. Andere Situationen kommen vor, in denen bezüglich Handlungswahl und angemessener Interpretation der Lage völlige Klarheit besteht. In vielen Fällen liegt weder völlige Klarheit, noch völlige Unklarheit vor. Diese Fälle lassen sich über das Maß an Ungewissheit abstufen, d.h. darüber, welch ein Maß an zusätzlicher Information vorliegen müsste, dass keine Ungewissheit bezüglich adäquater Handlungswahl oder Interpretation der Lage bestünde.

[Siehe auch: psychological entropy]


In gegebenen Situationen kann eine Person das Ausmaß an Ungewissheit bzw. an Unklarheit bezüglich adäquater Handlungswahl überschätzen bzw. unterschätzen. Eine Person kann sehr selbstsicher, ohne sich das zu vergegenwärtigen, in den eigenen Untergang hineinsteuern. Andererseits finden sich Situationen, in denen, trotz sonniger Lage, beträchtliche Unsicherheit und starker Zweifel vorliegen.

Montag, 2. Juli 2018

Das Ichgefühl:

In welchem Ausmaß lässt sich das "Ich-Gefühl" als eine Art "Stärke-Gefühl" bzw. als ein "Gefühl eigener Handlungsbereitschaft und Handlungsfähigkeit" beschreiben?

"Stop Making So Many Damn Plans"

Cal Newport:

"If you want interesting, grand things to happen in your life, stop trying to plan out every last detail. Instead, go out of your way to expose yourself to randomness. Lots of it. And then put in an effort to follow-up.

This pro-randomness philosophy runs counter to the cult of systematization that pervades much of the productivity blogosphere — which is why it intrigues me."

Variations on a theme

The bottom line is that invention is much more like falling off a log than like sawing one in two. Despite Thomas Alva Edison's memorable remark, "Genius is 2 percent inspiration and 98 percent perspiration", we're not all going to become geniuses simply by sweating more or resolving to try harder. A mind follows its path of least resistance, and it's when it feels easiest that it is most likely being its most creative. Or, as Mozart used to say, things should "flow like oil"-and Mozart ought to know! Trying harder is not the name of the game; the trick is getting the right concept to begin with, so that making variations on it is like taking candy from a baby. 

Uh-oh-now I've given the cat away! So let me boldly state the thesis that I shall now elaborate: Making variations on a theme is really the crux of creativity.


It's not that we say to ourselves, "I think I shall now slip from one concept into a variation of it"; indeed, that kind of deliberate, conscious slippage is most often quite uninspired and infertile. "How to Think" and "How to Be Creative" books-even very thoughtful ones such as George Polya's How to Solve It- are, for that reason, of little use to the would-be genius.

Strange though it may sound, nondeliberate yet nonaccidental slippage permeates our mental processes, and is the very crux of fluid thought. That is my firmly held conviction. This subconscious manufacture of "subjunctive variations on a theme" is something that goes on day and night in each of us, usually without our slightest awareness of it. It is one of those things that, like air or gravity or three-dimensionality, tend to elude our perception because they define the very fabric of our lives.

To make this concrete, let me contrast an example of "deliberate" slippage with an example of "nondeliberate but nonaccidental" slippage. Imagine that one summer evening you and Eve Rybody have just walked into a surprisingly crowded coffeehouse. Now go ahead and manufacture a few variants on that scene, in whatever ways you want. What kinds of things do you come up with when you deliberately "slip" this scene into hypothetical variants of itself?

If you're like most people, you'll come up with some pretty obvious slippages, made by moving along what seem to be the most obvious "axes of slippability". Typical examples are: 

I could have come with Ann Yone instead of Eve Rybody. 
We could have gone to a pancake house instead of a coffeehouse. 
The coffeehouse could have been nearly empty instead of full. 
It could have been a winter's evening instead of a summer's evening. 

Now contrast your variations with one that I overheard one evening this past summer in a very crowded coffeehouse, when a man walked in with a woman. He said to her, "I'm sure glad I'm not a waitress here tonight!" This is a perfect example of a subjunctive variation on the given theme-but unlike yours, this one was made without external prompting, and it was made for the purposes of communication to someone. The list above looks positively mundane next to this casually tossed-off remark. And the remark was not considered to be particularly clever or ingenious by his companion. She merely agreed with the thought by saying "Yeah." It caught my attention not so much because I thought it was clever, but mostly because I am always on the lookout for interesting examples of slippability.

I found this example not just mildly interesting, but highly provocative. If you try to analyze it, it would appear at first glance to force you as listener to imagine a sex-change operation performed in world record time. But when you simply understand the remark, you see that in actuality, there was no intention in the speaker's mind of bringing up such a bizarre image. His remark was much more figurative, much more abstract. It was based on an instantaneous perception of the situation, a sort of "There-but-for-thegrace-of-God-go-I" feeling, which induces a quick flash to the effect of "Simply because I am human, I can place myself in the shoes of that harried waitress-therefore I could have been that waitress." Logical or not, this is the way our thoughts go.

So when you look carefully, you see that this particular thought has practically nothing to do with the speaker, or even with the waitresses he sees. It's just his flip way of saying, "Hmm, it sure is busy here tonight." And that's of course why nobody really is thrown for a loop by such a remark Yet it was stated in such a way that it invites you to perform a "light" mapping of him onto a waitress, just barely noticing (if at all) that there is a sex difference. What an amazingly subtle thought process is involved here!

And what is even more amazing (and frustrating) to me is how hard it is to point out to people how amazing it is! People find it very hard indeed to see what's amazing about the ordinary behavior of people. They cannot quite imagine how it might have been otherwise. It is very hard to slip mentally into a world in which people would not think by slipping mentally into other worlds-very hard to make a counterfactual world in which counterfactuals were not a key ingredient of thought.

Another quick example: I was having a conversation with someone who told me he came from Whiting, Indiana. Since I didn't know where that was, he explained, "Whiting is very near Chicago-in fact, it would be in Illinois if it weren't for the state line." Like the earlier one, this remark was dropped casually; it was certainly not an effort to be witty. He didn't chuckle, nor did I. I simply flashed a quick smile, signaling my understanding of his meaning, and then we went on. But try to analyze what this remark means! On a logical level, it is somewhat like a tautology. Of course Whiting would be in Illinois if the Illinois state line made it be so-but if that's all he meant, it is an empty remark, because it holds just as well for cities thousands of miles from Chicago. But clearly, the notion he had in mind was that there is an accidental quality to where boundary lines fall, a notion that there are counterfactual worlds "close" to ours, worlds in which the Illinois-Indiana line had gotten placed a couple of miles further east, and so on. And his remark tacitly assumed that he and I shared such intuitions about the impermanence and arbitrariness of geographical boundary lines, intuitions about how state lines could "slip".

Remarks like this betray the hidden "fault lines of the mind"; they show which things are solid and which things can slip. And yet, they also reveal that nothing is reliably unslippable. Context contributes an unexpected quality to the knobs that are perceived on a given concept. The knobs are not displayed in a nice, neat little control panel, forevermore unchangeable. Instead, changing the context is like taking a tour around the concept, and as you get to see it from various angles, more and more of its knobs are revealed. Some people get to be good at perceiving fresh new knobs on concepts where others thought there were none, just as some people get to be good at perceiving mushrooms in a forest where others see none, even when they stare mightily.

It may still be tempting to think that for each well-defined concept, there must be an "ultimate" or "definitive" set of knobs such that the abstract space traced out by all possible combinations of the knobs yields all possible instantiations of the concept. A case in point is the concept of the letter V A'. The typographically naive might think that there are four or five knobs to twiddle here, and that's all. However, the more you delve into letter forms, the more elusive any attempt to parametrize them mathematically becomes. One of the most valiant efforts at "knobbifying the alphabet" has been the letterform-defining system called "Metafont", developed at Stanford by the well-known computer scientist Donald Knuth.

Knuth's purpose is not to give the ultimate parametrization of the letters of the alphabet (indeed, I suspect that he would be the first to laugh at the very notion), but to allow a user to make "knobbed letters "-we could call them letter schemas. This means that you can choose for yourself what the variable aspects of a letter are, and then, with Metafont's aid, you can easily construct knobs that allow those aspects to vary. This includes just about anything you can think of: stroke lengths, widenings or taperings of strokes, curvatures, the presence or absence of serifs, and so on. The full power of the computer is then at your disposal; you can twiddle away to your heart's desire, and the computer will generate all the products your knob-settings define.

Going further than letters in isolation, Knuth then allowed letters to share parameters-that is, a single "master knob" can control a feature common to a group of related letters. This way, although there may be hundreds of knobs when you count the knobs on all the control panels of all the letters of the alphabet, there will be a far smaller number of master knobs, and they will have a deeper and more pervasive influence on the whole alphabet. What happens, in effect, is that by twiddling the master knobs alone, you have a way of drifting smoothly through a space of typefaces.


One of Knuth's main theses is that with computers, we now are'in the position of being able to describe not just a thing in itself, but how that thing would vary.


One way to imagine how slippability might be realized in the mind is to suppose that each new concept begins life as a compound of previous concepts, and that from the slippability of those concepts, it inherits a certain amount of slippability. That is, since any of its constituents can slip in various ways, this induces modes of slippage in the whole. Generally, letting a constituent concept slip in its simplest ways is enough, since when more than one of these is done at a time, that can already create many unexpected effects. Gradually, as the space of possibilities of the new concept- the implicosphere-is traced out, the most common and useful of those slippages become more closely and directly associated with the new concept itself, rather than having to be derived over and over from its constituents. This way, the new concept's implicosphere becomes more and more explicitly explored, and eventually the new concept becomes old and reaches the point where it too can be used as a constituent of fresh new young concepts.


This is an important idea: the test of whether a concept has really come into its own, the test of its genuine mental existence, is its retrievability by that process of unconscious recall. That's what lets you know that it has been firmly planted in the soil of your mind. It is not whether that concept appears to be "atomic", in the sense that you have a single word to express it by. That is far too superficial.


The point is that the concept itself has been reed-this much is proven by the fact that it acts as a point of immediate reference; that my memory mechanisms are capable of using it as an "address" (a key for retrieval) under the proper circumstances. The vast majority of our concepts are wordless in this way, although we can certainly make stabs at verbalizing them when we need to.


Careful analysis leads one to see that what we choose to call a new theme is itself always some sort of variation, on a deep level, of previous themes. The trick is to be able to see the deeply hidden knobs!


My own mental image of the creative process involves viewing the organization of a mind as consisting of thousands, perhaps millions, of overlapping and intermingling implicospheres, at the center of each of which is a conceptual skeleton. The implicosphere is a flickering, ephemeral thing, a bit like a swarm of gnats around a gas-station light on a hot summer's night, perhaps more like an electron cloud, with its quantummechanical elusiveness, about a nucleus, blurring out and dying off the further removed from the core it is (Figure 12-5). If you have studied quantum chemistry, you know that the fluid nature of chemical bonds can best be understood as a direct consequence of the curious quantummechanical overlap of electronic wave functions in space, wave functions belonging to electrons orbiting neighboring nuclei. In a metaphorically similar way, it seems to me, the crazy and unexpected associations that allow creative insights to pop seemingly out of nowhere may well be consequences of a similar chemistry of concepts with its own special types of "bonds" that emerge out of an underlying "neuron mechanics".

Novelist Arthur Koestler has long been a champion of a mystical view of human creativity, advocating occult views of the mind while at the same time eloquently and objectively describing its workings. In his book The Act of Creation, he presents a theory of creativity whose key concept he calls "bisociation"-the simultaneous activation and interaction of two previously unconnected concepts. This view emphasizes the comingtogether of two concepts, while bypassing discussion of the internal structure of a single concept. In Koestler's view, something new can happen when two concepts "collide" and fuse- something not present in the concepts themselves. This is in keeping with Koestler's philosophy that wholes are somehow greater than the sum of their parts.

By contrast, I have been emphasizing the idea of the internal structure of one concept. In my view, the way that concepts can bond together and form conceptual molecules on all levels of complexity is a consequence of their internal structure. What results from a bond may surprise us, but it will nonetheless always have been completely determined by the concepts involved in the fusion, if only we could understand how they are structured. Thus the crux of the matter is the internal structure of a single concept and how it "reaches out" toward things it is not. The crux is not some magical, mysterious process that occurs when two indivisible concepts collide; it is a consequence of the divisibility of concepts into subconceptual elements. As must be clear from this, I am not one to believe that wholes elude description in terms of their parts. I believe that if we come to understand the "physics of concepts", then perhaps we can derive from it a "chemistry of creativity", just as we can derive the principles of the chemistry of atoms and molecules from those of the physics of quanta and particles. But as I said earlier, it is not just around the corner. Mental bonds will probably turn out to be no less subtle than chemical bonds. Alan Turing's words of cautious enthusiasm about artificial intelligence remain as apt now as they were in 1950, when he wrote them in concluding his famous article "Computing Machinery and Intelligence": "We can only see a short distance ahead, but we can see plenty there that needs to be done."


Some readers objected to the slogan of this column-that making variations on a theme is the crux of creativity. They felt-and quite rightly -that making variations (i.e., twisting knobs) is as easy as falling off a log. So how can genius be that easy? Part of the answer is: For a genius, it is easy to be a genius. Not being a genius would be excruciatingly hard for a genius. However, this isn't a completely satisfactory answer for people who pose this objection. They feel that I am unwittingly implying that it is easy for anybody to be a genius: after all, a crank can crank a knob as deftly as a genius can. The crux of their objection, then, is that the crux of creativity is not in twiddling knobs, but in spotting them!

Well, that is exactly what I meant by my slogan. Making variations is not just twiddling a knob before you; part of the act is to manufacture the knob yourself. Where does a knob come from? The question amounts to asking: How do you see a variable where there is actually a constant ? More specifically: What might vary, and how might it vary? It's not enough to just have the desire to see something different from what is there before you. Often the dullest knobs are a result of someone's straining to be original, and coming up with something weak and ineffective. So where do good knobs come from? I would say they come from seeing one thing as something else. Once an abstract connection is set up via some sort of analogy or reminding-incident, then the gate opens wide for ideas to slosh back and forth between the two concepts.

A simple example: A friend and I noticed a fuel-delivery truck pulling into a driveway, and on it was very conspicuously printed "NSF", standing for "North Shore Fuel". However, to us those letters meant "National Science Foundation" as surely as "TNT" means "trinitrotoluene" to Eve Rybody. Now, we could have just let the coincidence go, but instead we played with it. We envisioned a National Science Foundation truck pulling up to a research institute. The driver gets out of the cab, drags a thick flexible hose over to a hole in the wall of a building and inserts it, then starts up a loud motor, and pumps a truckload of money-presumably in large bills-into the cellar of the building. (Wouldn't it be nice if grants were delivered that way?) This vision then led us to pondering the way that money actually does flow between large institutions: usually as abstract, intangible numbers shot down wires as binary digits, rather than as greenbacks hauled about in large trucks.

This very small incident serves well to illustrate how a simple reminding- incident triggered a series of thoughts that wound up in a region of idea-space that would have been totally unanticipable moments before. All that was needed was for an inappropriate meaning of "NSF" to come to mind, and then to be explored a bit. Such opportunities for being reminded of something remote- such double-entendre situations-occur all the time, but often they go unobserved. Sometimes the ambiguity is observed but shrugged off with disinterest. Sometimes it is exploited to the hilt. In this example, the result was not earthshaking, but it did cast things in a new light for both of us, and the image amused us quite a bit. And this way of exploiting serendipity-that is, exploiting coincidences and unexpected perceived similarities-is typical of what I consider the crux of the creative process.

Serendipitous observation and quick exploration of potential are vital elements in the making of a knob. What goes hand in hand with the willingness to playfully explore a serendipitous connection is the willingness to censor or curtail an exploration that seems to be leading nowhere. It is the flip side of the risk-taking aspect of serendipity. It's fine to be reminded of something, to see an analogy or a vague connection, and it's fine to try to map one situation or concept onto another in the hopes of making something novel emerge-but you've also got to be willing and able to sense when you've lost the gamble, and to cut your losses. One of the problems with the ever-popular self-help books on how to be creative is that they all encourage "off-the-wall" thinking (under such slogans as "lateral thinking", "conceptual blockbusting", "getting whacked on the head", etc.) while glossing over the fact that most off-the-wall connections are of very little worth and that one could waste lifetimes just toying with ideas in that way. One needs something much more reliable than a mere suggestion to "think zany, out-of-the-system thoughts".

Frantic striving to be original will usually get you nowhere. Far better to relax and let your perceptual system and your category system work together unconsciously, occasionally coming up with unbidden connections. At' that point, you-the lucky owner of the mind in question-can seize the opportunity and follow out the proffered hint. This view of creativity has the conscious mind being quite passive, content to sit back and wait for the unconscious to do its remarkable broodings and brewings.

The most reliable kinds of genuine insight come not from vague reminding experiences (as with the letters "NSF"), but from strong analogies in which one experience can be mapped onto another in a highly pleasing way. The tighter the fit, the deeper the insight, generally speaking. When two things can both be seen as instances of one abstract phenomenon, it is a very exciting discovery. Then ideas about either one can be borrowed in thinking about the other, and that sloshing-about of activity may greatly illumine both at once. For instance, such a connection (i.e., mapping) -between sexism and racism-resulted in my "Person Paper" (Chapter 8). Another example is Scott Kim's brilliant article "Noneuclidean Harmony", in which mathematics and music are twisted together in the most amazing ways. It can be found in The Mathematical Gardner, an anthology dedicated to Martin Gardner, edited by David Klarner.

A mapping-recipe that often yields interesting results is projection of oneself into a situation: "How would it be for me?" This can mean a host of things, depending on how you choose to inject yourself into the scene, which is in turn determined by what grabs your attention. The man who focused in on the bustling activity in the coffeehouse and said, "I'm sure glad I'm not a waitress here tonight!" might instead have been offended by the sounds reaching his ears and said, "If I were the owner here, I'd play less Muzak" -or he might have zeroed in on someone purchasing a brownie and said, "I wish I were that thin." People are remarkably fluid at seeing themselves in roles that they self-evidently could never fill, and yet the richness of the insights thus elicited is beyond doubt.

When I first heard the French saying Plus ga change, plus c'est la meme chose, it struck me as annoyingly nonsensical: "The more it changes, the samer it gets" (in my own colloquial translation). I was not amused but nonetheless it stuck in my mind for years, and finally it dawned on me that it was full of meanings. My favorite way of interpreting it is this. The more different manifestations you observe of one phenomenon, the more deeply you understand that phenomenon, and therefore the more clearly you can see the vein of sameness running through all those different things. Or put another way, experience with a wide variety of things refines your category system and allows you to make incisive, abstract connections based on deep shared qualities. A more cynical way of putting it, and probably more in line with the intended meaning, would be that superficially different things are often boringly the same. But the saying need not be taken cynically.

Seeing clear to the essence of something unfamiliar is often best achieved by finding one or more known things that you can see it as, then being able to balance these views.


The cycle shown above spells out what I intend by the phrase "making variations on a theme", and it is this loop that I am suggesting is the crux of creativity. The beauty of it is that you let your memory and perceptual mechanisms do all the hard work for you (pulling concepts from dormancy); all you do is twiddle knobs. And I'll let you decide what this odd distinction is between something called "you" and the hard-working mechanisms of "your memory".


So in that sense I am gravely doubtful about courses or books that promise to improve your thinking style or capabilities. Sure, you can add new ideas-but that's a far cry from adding pizzazz. The mind's -'perceptual and category systems are too much at the "subcognitive" level to be reached via cognitive- level training techniques. If you are old enough to be reading this book, then your deep mental hardware has been in place for many years, and it is what makes your thinking-style idiosyncratic and recognizably "you".

When a new idea is implanted in a mind, an implicosphere grows around it. Since this means, in essence, the linking-up of this new idea with older ideas, I call it "diffusion in idea-space".


Slippage of thought is a remarkably invisible phenomenon, given its ubiquity. People simply don't recognize how curiously selective they are in their "choice" of what is and what is not a hinge point in how they think of an event. It all seems so natural as to require no explanation.


Höhere Formen der Selbstbeherrschung sind wohl nicht primär über den persönlichen Zugriff und die persönliche Bestimmung eigener Handlungen zu charakterisieren, sondern mehr noch, über die Kontrolle und Beeinflussung eigener Motive, Motiviertheiten, Gestimmtheiten, Handlungsbereitschaften.

Deep Interests:

"Students at competitive high schools and elite colleges inject unhealthy amounts of stress into their life due to the flawed belief that the quantity of things you do as a student controls how impressive you seem to the outside world. This is not true. You’re typically judged on the thing you do best."

Cal Newport


"deep interests - pursuits that you return to voluntarily, again and again, whenever you have free time - are near magical in their ability to transform your life from mediocre to interesting."


"My advice for identifying a focus, therefore, is to start by forming a deep interest. You can then focus your attention on pursuits related to this deep interest."


"Thinking is, in its most general sense, a method of choosing between potential possibilities, that is, possible actions, beliefs, or personal goals."

"By judgment, I mean the evaluation of one or more possibilities with respect to a specific set of evidence or goals."

Jonathan Baron, Thinking and deciding

Sonntag, 1. Juli 2018

Playfulness and Humor:

"One can say that both playfulness and humor transform situations and environments, making them more enjoyable and bearable."

G.C. Mireault & V. Reddy, Playfulness


"At its broadest, humor is playfulness (although unlike play, which can sometimes be serious, humor and playfulness are the antithesis of seriousness)."


"The absence of spontaneity, of exuberance, of doing more than the necessary, and the attitude of wanting to do something, an attitude that precisely characterises play and playfulness, is what is missing in ..."

"This view of play is not a million miles from the notion of excess energy as a characterization of play (without necessarily accepting this as the motive for play as Spencer does)."

"joy in the midst of tragedy and indeed darkness in the midst of joy. It is precisely its precarious violation of norms, of walking on the edge of the tolerable, of seeing rules as things that can be invented, played with and broken for fun[.]"


Rod Martin, Ph.D., is a University of Western Ontario psychology professor and one of the foremost thinkers in this field [the psychology of humor]. Author of The Psychology of Humor: An Integrative Approach, he analyzed thousands of peer-reviewed journal articles and other scholarly works, looking for answers.

The American Psychological Association sums up his findings:

What these studies are adding up to is the idea that incongruity—when an idea or an object is out of place—is the heart of humor, Martin says. Truth plays an important role as well: The juxtaposition of the two things often gives people a new insight into a familiar situation, he notes. In fact, much of the enjoyment of humor may come from seeing familiar situations with new eyes.

Samstag, 30. Juni 2018

Late bloomers:

"Late bloomers are certainly not ordinary as children - they show unusual interests and high levels of curiosity - but no one would predict, from the child, what the adult would become. Often these children discover their domain in college, where they are first introduced to it. They then take off, looking much like prodigies who discovered their domain in childhood. These individuals typically master their domain virtually on their own, refusing to conform to the demands of the college curriculum, or even dropping out of college, as, for example, in the case of Bill Gates, the founder of Microsoft; Edwin Land, the founder of Polaroid; or futurist and inventor Buckminster Fuller."

Ellen Winner, Gifted Children

Höhere Motive:

Das Wahrheits-, das Schönheits-, das Wertmotiv; das Motiv zur Hilfsbereitschaft, das Abwehrmotiv; ...


Das Wahrheitsmotiv: Das Schlüssellebensmotiv besonders kreativer und produktiver Forscher?

Das Schönheitsmotiv: Das Schlüssellebensmotiv besonder kreativer und produktiver Künstler?


[Siehe auch: Transcendental Goods]


"The prodigy is simply a more extreme version of a gifted child, able to perform at an adult level while still a child. These children are often creative in the "little c" sense - that is, they discover the rules and technical skills of their domain on their own, with minimum adult scaffolding, and often invent unusual strategies by which to solve problems. While children can be creative in this sense, they are rarely if ever creative in the "big C" sense. By this I mean stretching, altering, or even transforming a domain."

Ellen Winner, Gifted Children


>Wie stark die Motivation ist, die den Menschen zum Tanzen, Eislaufen oder sonstigen gekonnten Bewegungsweisen treibt, kann daran ermessen werden, wieviel Geld die Menschen dafür ausgeben. Wie H. Harlow an Makaken zeigte, macht auch diesen Tieren das Ausführen einer gelernten Bewegungsweise so großen Spaß, daß sie diese ohne weitere Belohnung wieder und immer wieder durchführen. Die Stärke dieser Appetenz ist umso größer, je schwieriger die gekonnte Bewegung ist und je besser sie eingeschliffen wurde. Karl Bühler, der dieses Phänomen als Erster gesehen und richtig beschrieben hat, nannte es Funktionslust. Sie spielt offensichtlich eine große Rolle beim Zustandekommen und vor allem bei der Vervollständigung gekonnter Bewegungsweisen. Wie wir von uns selbst wissen, stellt jede Vervollständigung der Bewegung, jedes Glätten einer noch vorhandenen Rauhigkeit - was immer eine Ersparnis an aufgewendeter Arbeit bedeutet - einen ganz erheblichen Lustgewinn dar. Die Vervollkommnung der Bewegung ist somit ihre eigene Belohnung, es muß einen Vervollkommnung bestärkenden Mechanismus (perfection-reinforcing mechanism) geben, wie ich in einem Buche "Evolution and Modification of Behaviour" behauptet habe.<

Konrad Lorenz, Vergleichende Verhaltensforschung, 1978


Charles Murray, Human Accomplishment:

Philosopher John Rawls distilled the sense of Aristotle’s discussion into what he labeled the Aristotelian principle, which Rawls stated as follows:

Other things equal, human beings enjoy the exercise of their realized capacities (their innate or trained abilities), and this enjoyment increases the more the capacity is realized, or the greater its complexity.

The intuitive idea here is that human beings take more pleasure in doing something as they become more proficient at it, and of two activities they do equally well, they prefer the one calling on a larger repertoire of more intricate and subtle discriminations. For example, chess is a more complicated and subtle game than checkers, and algebra is more intricate than elementary arithmetic. Thus the principle says that someone who can do both generally prefers playing chess to playing checkers, and that he would rather study algebra than arithmetic.

The things we enjoy the most deeply are the things at which we are most expert.

Human beings enjoy the exercise of their realized capacities, with the enjoyment increasing the more the capacity is realized.


Charles Murray, Human Accomplishment:

Realized capacities are pleasing not only when they are exercised, but also when they are seen to be exercised. Or to recast the first two-thirds of the Aristotelian principle: Human beings enjoy watching the exercise of the realized capacities of their species, and this enjoyment increases the more the capacity is realized. 

To be in the presence of greatness is exciting, even when we are not capable of appreciating all the nuances of the achievement. The best has a magic about it, whether we are eating a meal cooked by a great chef, watching a great athlete perform under pressure, or witnessing anything done superbly well, far beyond our own reach. 

Now comes the last clause of the Aristotelian principle: “. . . or the greater its complexity.” The depth of gratification we get from watching people perform at the pinnacle increases as the difficulty and importance of what they are doing increases.

"Angst vor der eigenen Courage"

>Wenn bestimmte Cichliden (Etroplus maculatus) einander an der Reviergrenze drohend gegenüberstehen, so sind in ihnen, wie bei jeder Drohung, Motivationen des Angriffes und der Flucht gleichzeitig aktiviert. Dringt nun ein Fisch aggressiv ins Revier des Gegners vor, so bewegt er sich als ob er gegen eine Strömung ankämpfte, die immer stärker wird, je weiter er ins feindliche Gebiet vorgedrungen ist. Dieser Anschein wird dadurch erweckt, daß der Brustflossenschlag des Fisches vom Fluchttrieb aktiviert wird und umso stärker "auf Rückwärtsfahrt" arbeitet, je weiter der von Aggressivität motivierte Vortrieb der Schwanzflosse den Fisch in die gefährliche Situation hineingetrieben hat. Es ist sehr treffend zu sagen, daß er "Angst vor der eigenen Courage" bekommen hat.<

Konrad Lorenz, Vergleichende Verhaltensforschung, 1978

Freitag, 29. Juni 2018


o) Wir können Handlungen unterlassen, obwohl wir in "Stimmung" sind, sie auszuführen.

o) Wir können Handlungen ausführen, obwohl wir nicht für sie "gestimmt" sind.



Wie sehr ein Mensch bereit ist, Sachen zu tun, für die er nicht gestimmt ist.
+ Wie sehr ein Mensch bereit ist, Sachen nicht zu tun, für die er gestimmt ist.

Donnerstag, 28. Juni 2018


Salopp gesagt: Nicht die beste [*,**], aber eine gute Version seiner selbst werden. Nicht die kraftvollste, aber eine kräftige/nicht-schwächliche Version seiner selbst werden.

[Transzendenz (von lateinisch transcendentia „das Übersteigen“)]


Auf kulturellem Gebiet ist jede echte Neuleistung ein deutliches Hinaussteigen über das, was zuvor vorhanden war. In solchen Fällen bringt eine Person Leistungen, die nüchternen Beobachtern kaum erklärlich sind.


Irenäus Eibl-Eibesfeldt, Die Biologie des menschlichen Verhaltens:

"Der Mensch ist wie jedes andere Wirbeltier wechselnden Stimmungen unterworfen, die nicht allein auf entsprechende Schwankungen in den äußeren Umweltbedingungen zurückzuführen sind. Motivierende Mechanismen sorgen dafür, dass wir nicht passiv auf das Eintreffen von Umweltreizen warten. Sie bewirken spezifische Handlungsbereitschaften, die wir als >Stimmungen< erleben[.]"


"Die Vielzahl von Neurotransmittern und Hirnhormonen fördert oder hemmt selektiv die Aktivität bestimmter Neuronenpopulationen und bewirkt damit spezifische Handlungsbereitschaften (>Gestimmtheiten< mit ihren subjektiven Gefühlskorrelaten). Zu diesen Stoffen gehören die Endorphine, auch Hirnopiode oder Enkephaline genannt, die beruhigend wirken, angenehme Gefühlszustände auslösen (Wohlbehagen) und Schmerzempfindungen unterdrücken. Sie beeinflussen das Sozialverhalten. ... Ihre Gegenspieler sind die Katecholamine, die als Energetica antreiben und erregen, wie Norepinephrin, Epinephrin (=Adrenalin), Dopamin und Phenyläthylamin."
"Stress is what arises when something you care about is at stake."

Kelly McGonigal


Spektrum der Wissenschaft:

"Stimmungsübertragung w, ansteckendes Verhalten, all(el)omimetisches Verhalten, Mach-mit-Verhalten, Handlungsangleichung, E mutual excitation, Übertragung einer Motivation oder einer Bereitschaft von einem Sozialpartner auf den anderen, die dazu führt, daß die Mitglieder einer Tiergruppe oder eines Schwarms sich gegenseitig 'anstecken' und zur selben Zeit dasselbe tun."


Siehe auch:

"[engl. mood transfer], (biol.) Übertragung bzw. Auslösung einer Handlungsbereitschaft durch «ansteckende» Verhaltensäußerungen. So kann durch Verhaltensäußerungen einzelner Tiere das Verhalten einer ganzen Gruppe beeinflusst werden: In Abflugstimmung befindliche Graugänse z.B. beginnen umherzuwandern, schütteln den Kopf bei gestrecktem Hals und rufen, bis der gesamte Schwarm hiervon ergriffen wird und gemeinsam auffliegt. S. durch Rufäußerungen ist auch beim Sich-Niederlassen großer Vogelschwärme zu beobachten. S. wird in der Ethologie auch für den Zusammenhalt von Vogel- sowie Fischschwärmen verantwortlich gemacht."


Felix Krueger, Gefühlsartiges im tierischen Verhalten, 1937:

>Sogar ... Physiologen verwenden ... den Begriff einer allgemeinen "Gestimmtheit", um das Gesamtverhalten von Organismen begreiflich zu machen; er ergänzt wesentlich das vielerlei Wissen von den Einzelgeschehnissen und ihren Sonderwirkungen. Neuerdings wird es zur Regel, dass exakte Forscher den Tieren "Stimmungen", z.B. der Flucht, der Abwehr oder des Angriffs zuschreiben. Die Vögel zeigen physiologisch Verwandtes bei der Begattung; besonders die Vorbereitungen dazu sind meist artgemäß mit einem erregenden "Zeremoniell" umkleidet und durchsetzt. Andere bedeutsame Situationen werden eingeleitet und getragen von einer Bade-, Fress- oder Spielstimmung, von einer Gestimmtheit zum Abfliegen, zum Wandern oder Heimkehren. In der Regel ist in alledem das Gruppendasein der Tiere, überhaupt ihr sozialer Zusammenhalt beteiligt. Sie regen sich zu einem gemeinsamen Tun oder Lassen gegenseitig an. Hierüber hinaus ermöglicht eine solche Stimmung jedem einzelnen oder erleichtert ihm doch das "Inzugekommen" und, dass es längere Zeit "bei der Stange bleibt".

Das Gemeinschaftsleben jeder Stufe, auch das menschliche, ist offenbar reich ausgestattet mit vergleichbaren Bändern und Steuerungen. Nur die Physiologie sowie die Psychologie der Laboratorien vermelden noch wenig davon.<


Die Wirkung von Kulturwerken lässt sich ähnlich interpretieren. Sie bringen, unbeabsichtigt, den Menschen "in Stimmung", sich in einer bestimmten Weise zu verhalten.

Mittwoch, 27. Juni 2018

Fürsorgeverhalten und Freundlichkeit:

"Mit der Entwicklung der individualisierten Brutpflege kam die Freundlichkeit in die Welt!"

I. Eibl-Eibesfeldt


"One of the things you have to be careful of if you are agreeable is not to be exploited. Because you line up to be exploited. And I think the reason for that is because you are wired to be exploited by infants."

J. B. Peterson


Kuckuckjungen sind extrem befähigt dazu, das Fürsorgeverhalten unverwandter Elterntiere (anderer Vogelarten) auszunutzen.

Montag, 25. Juni 2018


Sarah Perry:

"Wayne Martin has conducted a phenomenological investigation of the experience of time in manic episodes, including interviews with hospitalized subjects (whom he calls “collaborators”) in the grips of mania. (His paper is not yet published as far as I can tell, but you can watch him present a draft of it on youtube). He reports a particular flaw in inductive reasoning about the future of the self. His collaborators are able to report about many past episodes of mania, and give rich detail about their warning signs and the course of the illness. However, they deny being currently manic (even when their own articulated “warning signs” or indications of mania are objectively present), and deny the possibility of future episodes of mania. They are able to sense that some things in the past are bad, but the future presents in a “mood” of ecstatic freedom and openness. The “mood” appears to overwhelm the ability to distinguish good and bad futures with conation: subjectively, only good futures are possible. The manic person has lost a sense: he is blind to risk, to possible harm in the future. And like a blind person, his lack of perception makes him vulnerable. Eventually he will come down and have to live with the actions taken by a self that couldn’t foresee this future.

In not being in full contact with the future, he has only superficial contact with other humans. He cannot really adjust his behavior to accord with social expectations."

Sonntag, 24. Juni 2018

Geselligkeit und Freundlichkeit:

"Der Mensch ist wohl gesellig, aber durchaus nicht besonders >freundlich<."

Hans Hass


"The last evolutionary epoche was the ice ages and the mentality that said 'It's a lovely day in Philadelphia today. It probably be a lovely day tomorrow." got crushed by the ice.  And the mentality that was catastrophizing 'Looks like a lovely day in Philadelphia today. But this is just superficial. And what's really coming a catastrophe.' is what our intellectual evolutionary forbearers, the ones that survived, gave us. So we are bad-weather animals. Ready to see the most catastrophic. Now, that's very adaptative if you are in Bosnia during the war. Or if you're living in a society in which there is death and famine and plague."

Martin Seligman


Humor ermöglicht uns Situationen so zu framen / so zu interpretieren, dass auch in schwierigen Lagen keine Verzweiflung aufkommt / dass auch in schwierigen Lagen der aktive Zugang zur Welt nicht abhanden kommt.

Individuelle Unterschiede:

Im Leben spielen unterschiedliche Menschen mit unterschiedlichen Karten. Es ist nicht immer möglich, auf Anhieb zu sagen, ob jemand gut oder schlecht spielt. Unterschiedliche Spielbedingungen verkomplizieren das Bild. Eine Person, die für ihre Ausgangslange verhältnismäßig viel erreicht, und die vorhandene Kartenhand somit gut verwertet, erreicht unter Umständen immer noch weniger, als eine andere Person, die sehr gute Karten bloß mittelmäßig ausspielt.


Salopp gesagt: Das Ergebnis eines individuellen Lebenslaufs kann günstiger, kann aber auch ungünstiger als der Erwartungswert ausfallen. Im Falle extrem erfolgreicher Personen liegt die Vermutung nahe, dass das Ergebnis wesentlich günstiger als der Erwartungswert ausfiel. Wenn man einen Mozart oder einen Bill Gates weitere hundertmal auf die Welt brächte, wäre zu erwarten, dass diese "begabten Kopien" gemäß diverser Leistungskriterien erneut überdurchschnittlich "erfolgreiche" Leben führen würden, dass sie dennoch aber in "Ruhm, Erfolg und Leistung" nicht oder nur sehr selten an "Ruhm, Erfolg und Leistung" der Originale herankämen.


Eine Komponente der Selbstkontrolle besteht wohl darin, Unlust so zu framen / so einbetten zu können, dass man mit ihr umgehen kann.

Samstag, 23. Juni 2018

Die Zukunft dieses Blogs:

Da spekulative Blogbeiträge in den letzten 9 Monaten überhand nahmen, ist die Notwendigkeit gegeben, diese Beiträge auszulagern. D.h. ab Ende des Jahres werden solche Beiträge auf einem anderen Blog erscheinen. Von da an werden auf diesem Blog nur noch etwas längere, nicht-spekulative Beiträge zu naturwissenschaftlichen Themen veröffentlicht werden. Vermutlich ein bis zwei pro Monat.

Moralisches Erkennen:

Moralisches Erkennen lässt sich als Antwort auf folgende Frage interpretieren: "Was ist wert, angestrebt zu werden?"

Die Frage "Wohin?" als Schlüsselfrage der Moral.

Freitag, 22. Juni 2018

Ziellosigkeit und Müßiggang:

"[Man ist versucht], hinter dem Symptom des Müßigganges nach einem Konflikt zu suchen, der den Menschen nicht zur Bildung von Zielen kommen lässt."

"Ich habe mich oftmals gefragt, ob nicht sehr viele der Menschen, die sich durch unsere Geschäftsstraßen drängen - recht ziellos, ohne dass sie meist ernsthafte Absicht oder auch nur die Mittel für einen Kauf hätten - Müßiggänger sind, beladen mit inneren Widersprüchen, getrieben von der Angst, allein zu sein, und vom "horror vacui". Man merkt es schon ihrem Gang an, dass sie eigentlich nicht wissen, wohin sie wollen; was sie zu erwarten scheinen, ist ein Reiz, der ihre Unentschlossenheit zu überblenden vermöchte. Sie sind reizhungrig und schließlich den Neon-Röhren der Auslage dafür dankbar, dass sie ihnen ein qualvolles Selbstgespräch ersparen. Man weiß es von den Heranwachsenden, die voller innerer Spannungen stecken und die aus ihnen heraus manchmal nicht zu einer bestimmten Tätigkeit finden. Sie vertun dann ihre Zeit. Eine Zeit vertun, über einen Lebensabschnitt hinweggleiten, das ist das Anliegen des Müßigganges. Eine Zeit vertun, die einem später doch fehlen wird - man weiß es im voraus ziemlich deutlich, dass sie einem fehlen wird - das ist der Kunstgriff, mittels dessen sich der Müßiggänger des lähmenden Konflikts erledigt. Er wird die verlorene Zeit später irgendwie durch besondere Aktivität wieder einzubringen haben; ..."

"Die Menschen sind eigenartig: Sie geben vor, sich eine freie Zeit zu wünschen, und sie wissen mit nichts so wenig anzufangen, wie eben mit jener freien Zeit. Wird sie ihnen - etwa im Wochenende oder im Urlaub - zuteil, dann ergeht es ihnen nicht selten wie dem Mann im Märchen, dem die Erfüllung seiner Wünsche nur Verlegenheit bereitete. Man weiß, dass jede wohlgeordnete Gesellschaft überreich ist an Institutionen, deren hauptsächliche Aufgabe die Ausfüllung der Freizeit ist. Sie dienen der "Zerstreuung", heißt es - vielleicht sollte man besser sagen, der Befreiung vom Selbstgespräch."

Peter R. Hofstätter

Donnerstag, 21. Juni 2018

Basic functional trade-offs in cognition: An integrative framework

Basic functional trade-offs in cognition: An integrative framework
Marco Del Giudice, Bernard J. Crespi, 2018 


Trade-offs between advantageous but conflicting properties (e.g., speed vs. accuracy) are ubiquitous in cognition, but the relevant literature is conceptually fragmented, scattered across disciplines, and has not been organized in a coherent framework. This paper takes an initial step toward a general theory of cognitive trade-offs by examining four key properties of goal-directed systems: performance, efficiency, robustness, and flexibility. These properties define a number of basic functional trade-offs that can be used to map the abstract “design space” of natural and artificial cognitive systems. Basic functional trade-offs provide a shared vocabulary to describe a variety of specific trade-offs including speed vs. accuracy, generalist vs. specialist, exploration vs. exploitation, and many others. By linking specific features of cognitive functioning to general properties such as robustness and efficiency, it becomes possible to harness some powerful insights from systems engineering and systems biology to suggest useful generalizations, point to under-explored but potentially important trade-offs, and prompt novel hypotheses and connections between disparate areas of research.

Philosophieren versus Alltagsdenken:

Ein Nachsinnen über die allgemeine Bedeutung der Dinge versus dem Nachdenken über die subjektive Bedeutung, Brauchbarkeit oder Nutzbarkeit der Dinge.

Mittwoch, 20. Juni 2018


Wo bin ich? Wie kam ich hier her? Wo möchte ich hin (Ziele)? Wie komme ich da hin (Planung)?

Die Frage "Was tun?" ist schließlich nur dann gut beantwortbar, wenn über die Frage "Wohin?" keine oder wenig Ungewissheit besteht.

Dienstag, 19. Juni 2018


Analog zum Bogenschießen: der Glaube, dass der Mensch auf jedes beliebige Ziel schießen kann. (Im Zustand des gesteigerten Pathos wurden bereits Pfeile auf den Mond abgefeuert. Freilich, eine freie Zielwahl garantiert noch keineswegs hohe Trefferwahrscheinlichkeit. Auch finden sich manche Schützen, die bloß auf Nahziele zielen, und wiederum andere, die eine Vorliebe für Fernziele empfinden.)

Progressive Problem Shifts:

"I never had any illusions that the new ideas I was putting forward, and the new theories I was elaborating, would be ‘correct’ even in the rather limited sense which philosophy allows to apply to scientific theories. They were usually, if not always, in the right direction, part of what Imre Lakatos, a well-known philosopher of science, called ‘a progressive problem shift’, as opposed to a ‘degenerative problem shift’, i.e., programmes of research that advance knowledge, rather than programmes of research that fight a rear-guard action by ad hoc explanations of anomalies which proved destructive to the programme."

Hans J. Eysenck

"Nachsehen" und "Nachdenken":

"Es war eine mehr als kopernikanische Wende in der Entwicklungsgeschichte des menschlichen Erkenntnisstrebens, als die Menschheit zum ersten Mal begann nachzusehen, anstatt wie bisher nachzudenken. Die nach Erkenntnis ihrer selbst und der sie umgebenden Welt ringende Menschheit hat zuerst das Nach-Denken gelernt und erst sehr, sehr viel später das Nach-Sehen! Diese geistesgeschichtliche Tatsache ist deshalb höchst merkwürdig, weil das einfache Nachsehen entwicklungs- und stammesgeschichtlich betrachtet zweifellos eine weit urtümlichere und ältere Leistung darstellt als das Nachdenken."

Konrad Lorenz


Eine gute Einführung in ein Thema vermindert durch Vermittlung einer Art "Gestaltwahrnehmung" den subjektiv empfundenen Detailreichtum eines Stoffgebiets. Visuelle "Gestaltwahrnehmung" ereignet sich weitgehend automatisch. D.h. die übergroße Mehrzahl an Menschen nimmt eine vorübergehende Person nicht als Summe von Nase, Ohren, Mund, Augen, Haar 1, Haar 2, Haar 3, linkes Bein, rechtes Bein, usw., wahr. Automatisch wird diese als Einheit empfunden. Auf theoretischem Gebiet ist das Auffinden von "Gestalt", d.h. das Erkennen des "großen Ganzen", allerdings mit bewusstem Aufwand verbunden. Zudem ist dieser Vorgang, verglichen mit "autokorrelativen" Vorgängen der Wahrnehmung, auch flexibler und reversibel. Der rote Faden, den wir bei der theoretischen Auseinandersetzung mit einem Thema überdeutlich zu empfinden vermeinen, kann sich schließlich als Luftschloss erweisen.


Wie entsteht Dichtung?

Durch ein Weglassen vieler unwesentlicher Details. Und durch Betonung des Wesentlichen.

Ursprung von Mythen:

In einer Verinnerlichung des Bildes mancher Personen?

Sonntag, 17. Juni 2018


Bei Ehegemeinschaften oder eheähnlichen Gemeinschaften kommt es häufig zu einer Verinnerlichung mancher Aspekte des Beziehungspartners. Eine Verinnerlichung, die sich durch besonders aufmerksame Wahrnehmung des Partners ergibt. So kann es vorkommen, dass auch nach dem Tod des Partners eine Person in manchen Situationen glaubt, es angeben zu können, es geradezu wahrzunehmen, wie sich der Verstorbene wohl verhalten würde, was er sprechen würde, wie er dreinblicken würde. Hierdurch begleitet die Persönlichkeit des Verstorbenen den am Leben Verbliebenen weiter durchs Leben.

Johnstone on Inspiration:

>An artist who is inspired is being obvious. He's not making any decisions, he's not weighing one idea against another. He's accepting his first thoughts. How else could Dostoyevsky have dictated one novel in the morning and one in the afternoon for three weeks in order to fulfil his contracts? If you consider the volume of work produced by Bach then you get some idea of his fluency (and we've lost half of it), yet a lot of his time was spent rehearsing, and teaching Latin to the choirboys. According to Louis Schlosser, Beethoven said: 'You ask me where I get my ideas? That I can't say with any certainty. They come unbidden, directly, I could grasp them with my hands.' Mozart said of his ideas: 'Whence and how they come, I know not; nor can I force them. Those that please me I retain in the memory, and I am accustomed, as I have been told, to hum them.' Later in the same letter he says: 'Why my productions take from my hand that particular form and style that makes them Mozartish, and different from the works of other composers, is probably owing to the same cause which renders my nose so large or so aquiline, or in short, makes it Mozart's, and different from those of other people. For I really do not study or aim at any originality.'<

Keith Johnstone


Im Deutschen könnte man Inspiration auch als einen Zustand der Begeisterung bezeichnen. Begeisterung lässt sich nicht herbeizwingen. In der Begeisterung strömen die Ideen, oder die Worte von den Lippen, und es kommt einem kaum vor, als ob man anders denken oder sprechen könnte. Für Momente oder Zeitspannen wird die kritische Distanz zu Gedanken oder Worten aufgehoben.

Alte Schriftstücke:

Erstaunlich ist es schon, dass manche Schriftstücke, die vor über 2000 Jahren geschrieben wurden, noch heute mit innerer Anteilnahme gelesen werden. Wie kam es zur Gültigkeit dieser Schriften? Lebten deren Autoren nicht eigentlich im "Hier und Jetzt", sondern waren sie bereits im "Morgen" zu Hause? Kam die dauerhafte Bedeutung etwa durch ein Hinabsteigen in den "emotionalen Untergrund" [*,**] zu Stande? Oder durch die Fähigkeit, über der Zeit zu stehen?

Konrad Lorenz - Kindheitserinnerungen und Anfänge der Ethologie


"Der Moment, in dem sich eine Türe öffnet,
die eigentlich nicht geöffnet hätte werden sollen."

Samstag, 16. Juni 2018

Das Subjekt als Erkenntnisquelle

Das Ansprechen auf äußere Phänomene, die Resonanzfähigkeit des menschlichen Bewusstseins:

Manche Aspekte der Wirklichkeit erschließen sich einer nüchternen Betrachtung nicht. Der Tatsache, dass die Berührung mit manchen Phänomenen in uns Saiten zum Schwingen bringt, kommt ebenfalls Erkenntniswert zu.

Transcendental Goods

Human Accomplishment, Charles Murray:

"My proposition is that great accomplishment in the arts and sciences is anchored in one or more of these three transcendental goods ["the good", "the true", "the beautiful"]. Art and science can rise to the highest rungs of craft without them, wonderful entertainments can be produced without them, amazing intellectual gymnastics can be performed without them. But, in the same way that a goldsmith needs gold, a culture that fosters great accomplishment needs a coherent sense of the transcendental goods. Coherent sense means that the goods are a live presence in the culture, and that great artists and thinkers compete to come closer to the ideal that captivates them. A conception of the beautiful was a live presence among artists of the Italian Renaissance and among composers of the Baroque. A conception of the truth remains a live presence in the scientific world of today’s West. To the extent that you can think of an era and culture for which such statements are not true, I hypothesize that accomplishment in that era will have suffered thereby."


Schließlich der Glaube, dass ein Mensch an Lebensereignissen reifen, und so über sich selbst hinauswachsen kann.


Human Accomplishment, Charles Murray:

>Some readers have memories similar to mine: Forced to read Shakespeare as a class assignment in secondary school, I was determined not to be impressed. Then, ineluctably, I could not help seeing the stuff in those words - the puns and allusions, the layers of meaning, the way that a few of his lines transformed a stage character into a complex human personality. Sooner or later, the question forces itself upon anyone who reads Shakespeare and pays attention: "How can a human being have written this?"<

Freitag, 15. Juni 2018

Das Warten:

Hans Hass - Wir Menschen (1976) 12. Teil: Hinter den Gitterstäben des Wartens

Individuelle Bindung:

"Wenn sie beim Menschen analysieren was Sie an einen Freund bindet, finden Sie dass es immer gemeinsame Funktionen sind, die man gerade mit dem, besser als mit irgend einem anderen, vollziehen kann. Ich beobachte z.B. an mir selbst, dass es gewisse Dinge gibt, bei denen mir unmittelbar einfällt, das möchte ich gerne meinem Vater erzählen, der lange tot ist, oder meinem Bruder. Es sind andere Dinge, die ich mit meinem Vater gemeinsam habe, als die, die ich mit meinem Bruder gemeinsam habe. Und es gibt Dinge, die ich ganz bestimmt, weiß Gott, Gotthard Wolf oder Gustav Kramer erzählen möchte, weil das den interessieren würde. Es sind also Gemeinsamkeiten, es sind also Aktivitäten, die man nur mit einem bestimmten Individuum vollziehen kann."

Hans Hass - Wir Menschen

13-teilige Serie: Hans Hass, Wir Menschen (1976)


>Unter den menschlichen Besonderheiten ist unsere Vorstellungskraft - unsere "Phantasie" - vielleicht die wichtigste. Sie ist der eigentliche Schlüssel zu unserem Wesen und Erfolg. Als einziges Lebewesen - soweit sich diese aus Experimenten erschließen lässt - sind wir imstande, unsere Erinnerungen und Erfahrungen beliebig zu kombinieren. Wir können "in unserem Geist" jedes Ding der Welt mit jedem anderen in Verbindung setzen. Wir können im Wachsein "träumen" und diese Träume beliebig steuern. Wir können Handlungsweisen für uns selbst entwerfen - "Pläne" bilden - und in unserem Geist untersuchen, ob sie nach unseren bisherigen Erfahrungen durchführbar sind. Wir können aus erlebten oder erschlossenen Einheiten phantastische neue Einheiten aufbauen - und in diesen "Traumschlössern" können wir leben wie in einer Wirklichkeit. Wir verfügen in unseren Gehirn über eine Art Projektionsfläche und können auf dieser unsere Vorstellungen aufbauen. Wir können dort Künftiges mit Vergangenem verschmelzen, können Teile wieder entfernen und durch andere ersetzen, können den Ablauf unserer Vorstellungen beliebig beschleunigen, abstoppen oder wiederholen. Wir halten eine Art Zauberstab in Händen, mit dem wir alles in der Welt nach Belieben verwandeln können.
Die biologische Bedeutung dieser besonderen Fähigkeit unseres Zentralnervensytems ist ungeheuer. Vom Energiestandpunkt aus stellt sie eine eminente Einsparung dar. Wir müssen eine Handlung nicht unbedingt ausführen, um herauszufinden, ob sie taugt oder nicht. Wir können sie - innerhalb unseres Gehirns - "theoretisch" erkunden. Unter den so zahlreichen Möglichkeiten, die uns bei den meisten zu fassenden "Entschlüssen" zur Verfügung stehen, können wir die am meisten erfolgsversprechende auswählen, ohne einen einzigen Muskel in Bewegung zu setzen. Wir können Pläne entwerfen, deren Zielpunkt jahreweit entfernt ist und am anderen Ende der Welt liegt. Wir können jedes einzelne "Glied" in der Handlungskette solcher Pläne für sich allein betrachten, untersuchen, erproben, formen, verwerfen. Wir können in uns selbst durch immer neue Kombination von Möglichkeiten zu Entdeckungen - zu neuen "Ideen" - gelangen. Wir können so Zusammenhänge entdecken, die uns zur Bildung zweckdienlicher Strukturen führen - wir nennen das "erfinden". Kurz: wir können in der uns gegebenen Lebensspanne sicherlich ein Tausendfaches (wenn nicht Millionenfaches) von dem ausführen, erreichen, entdecken, erschließen, was uns normalerweise in dieser Zeitspanne möglich wäre.<
Prof. Manfred Gahr, Nachruf zum Tod von Prof. Irenäus Eibl-Eibesfeldt:

Eibl-Eibesfeldt war bis ins hohe Alter fasziniert von der Verhaltensforschung und konnte viele Geschichten sehr spannend erzählen, ein charismatischer Mann. Allerdings musste man Zeit mit bringen, da er stets erst einen langen Vorspann über die Bedeutung Wiens in der europäischen Geschichte gab. Beim Erzählen hatte er dann so ein verschmitztes spitzbübiges Lächeln bekommen und wenn er sich in den Geschichten verloren hat (was meistens der Fall war), hat ihm seine Frau Lore gesagt, er soll jetzt mal zum Punkt kommen. 

Wir werden sein Andenken in Ehren halten.

Living Forwards (II):

"One of the things that is so unhealthy and untherapeutic about most modern psychotherapies is they are so past-oriented. So resentment oriented. ... Whereas you can only live in the future. And it's all well and good to understand your past, you have to do that, but to dwell upon it, once you understand it sufficiently, is terribly unhealthy. ..."

"The key to life is to constantly live forwards."

[Source] [See also: The Consequences of Drifting]


Wir leben dann primär "rückwärts", wenn sich die Gedanken primär den Fragen zuwenden: "Was ist passiert?", "Warum ist es passiert?", usw. Wir leben "vorwärts", wenn wir dem Handlungsaspekt die wichtigste Rolle bei unseren Überlegungen zuerkennen. Nach vorne leben bedeutet somit: Pläne machen; seine Gedanken ernsthaft der Frage "Was tun?" zuwenden.


"It is perfectly true, as the philosophers say, that life must be understood backwards. But they forget the other proposition, that it must be lived forwards."

Søren Kierkegaard
“You can discover more about a person in an hour of play than a year of conversation.”



Sicherlich handelt es sich hierbei um eine Übertreibung. Und dennoch, wenn wir einen Menschen in  übermütiger und verspielter Gemütsverfassung beobachten, gewährt uns das Aufschlüsse, wie wir sie kaum aus langen Beobachtungen besonnener und vernünftiger Zustände gewinnen können.

Rollen und Masken

Richard Müller-Freienfels:

"Es leben in jeder Seele sozusagen viele Individualitäten der Möglichkeit nach, deren jede sich ihren Ausdruck schaffen kann. Das offenbart sich am besten im Schauspieler, dem übrigens auch nicht alle Rollen gleich "liegen", der auch nur solche Masken gut durchführen wird, für die irgendwelche seelischen Voraussetzungen bei ihm bestehen. Man kann sich auch im Leben nur maskieren in Rollen, für die seelische Möglichkeiten vorhanden sind; nur dann wirkt die Maske "echt". Gewiss gehen manche Menschen auf einen Maskenball in einem Kostüm, das sie durch Zufall bekommen: man merkt dann jedoch sofort, dass diese Maske zu dem anderen nicht "passt", und schon diese Wirkung setzt voraus, dass es echte und unechte Maskeraden gibt, insofern bei der echten Maske eine Beziehung, wenn auch abnormer Art, zwischen Ich und Maske vorausgesetzt wird. Man hat sogar gesagt, um einen Menschen wahrhaft kennen zu lernen, müsse man sie auf einem Maskenball beobachten. Das hat den tieferen Sinn darin, dass die Menschen sich als Maske gern des Ausdruck wählen, wozu sie wohl die seelischen Voraussetzungen in sich tragen, ohne im übrigen Dasein sie ausleben zu können. Das Verhältnis  ist eben das des Kontrastes, der ja niemals bloß zufällig ist, sondern eine übergreifende Einheit voraussetzt. Man beobachte einen Bekannten nur bei Maskeraden, und man wird bald diese innere Bezüglichkeit echter Masken erkennen."

Donnerstag, 14. Juni 2018

"Donald Winnicott once told a colleague that Tolstoy had been perversely wrong to write that happy families were all alike while every unhappy family was unhappy in its own way. It is illness, Winnicott said, that could be dull and repetitive, while in health there is infinite variety."


"Playful people are uniquely able to transform virtually any environment to make it more stimulating, enjoyable and entertaining."

L. A. Barnett, The nature of playfulness in young adults, 2007


"Both lay and empirical observations have long noted that certain individuals appear able to transform virtually any environment to make it (more) enjoyable and entertaining – terming them ‘playful’ individuals."


"Playfulness is the predisposition to frame (or reframe) a situation in such a way as to provide oneself (and possibly others) with amusement, humor, and/or entertainment. Individuals who have such a heightened predisposition are typically funny, humorous, spontaneous, unpredictable, impulsive, active, energetic, adventurous, sociable, outgoing, cheerful, and happy, and are likely to manifest playful behavior by joking, teasing, clowning, and acting silly."


"The world was very crazy. A feeling that things were falling apart,
were getting crazier by the day."

David Lynch about Wild at Heart

Dienstag, 12. Juni 2018

Schlüsselfunktionen des Denkens:

1.) Nachdenken über äußere und innere Gegenstände/Phänomene

2.) Planen: Nachdenken über die Frage "Was tun?"


Wie kommt Neues in die Welt?

A.) "spontan"

B.) Durch die Umsetzung von Plänen.


Richard D. Alexander sprach der Konkurrenz zwischen vorausschauenden und planenden Lebewesen eine wichtige Rolle in der Humanevolution zu.

Montag, 11. Juni 2018


Worum geht's?

Darum, tagtäglich, in Worten und Taten, die Frage "Was tun?" sinnvoll zu beantworten.


Traditionen nehmen vorweg bzw. schreiben vor, wie sich Personen in bestimmten Situationen zu verhalten haben. Der Verhaltensspielraum, aber auch die Ungewissheit darüber, wie man sich zu verhalten habe, werden so für bestimmte Situationen reduziert oder beseitigt. In manchen traditionell ausgerichteten Gesellschaften, wie z.B. Japan, nimmt die Ritualisierung von Verhaltensweisen Ausmaße an, wie sie bei europäischen Touristen Gefühle des Befremdens oder der Verwunderung hervorrufen können.


Im Zustand der Zerstreutheit besteht ein relativ hohes Maß an Ungewissheit darüber, was getan werden sollte.

[Siehe auch: psychological entropy]


Wertansprechbarkeiten charakterisieren den Menschen. Und dennoch, obwohl sie unser inneres Erleben gestalten, können wir häufig nicht näher begründen, warum wir gerade auf dieses oder jenes optisches oder akustisches Phänomen, auf dieses oder jenes Schriftstück, auf dieses oder jenes Kunstwerk, auf diesen oder jenen Film, auf diesen oder jenen Ort näher ansprechen. Warum wir gerade die Nähe dieser oder jener Person besonders genießen und gerade dieser oder jener Person zur Seite stehen wollen. Wie von der Liebe auch behauptet wird, haftet Wertansprechbarkeiten ein irrationales Element an, und solange wir noch allzu genau begründen können, worauf wir ansprechen, spricht uns ein Gegenstand bloß oberflächlich an.