Donnerstag, 27. September 2012

Denkgeschwindigkeit & Intelligenz:

Bestimmt die individuelle "Denkgeschwindigkeit", d.h. die Geschwindigkeit mit der bewusste Denkprozesse in einer bestimmten Person ablaufen, in erheblichen Ausmaß deren Intelligenzhöhe bzw. IQ-Wert? Die psychologische Forschung gibt bejahende Antwort.
[Intelligente Personen verfügen insbesondere über hohe Denktempi, gute Filter und lange Gedächtnisspannen.]

Morality, Genetics & Evolution:

Although we know next to nothing about what the inherited elements are in the human conscience - the superego - it seems unlikely that they appear as emotional revulsions against things specifically tabooed in the culture, e.g., cannibalism, incest, murder. Yet there is some sense in which certain individuals are genetically better adapted than others to the restraints or demands for action which the morality of a culture makes. The indications are that higher endowments in these areas are measurable in the psychological capacity to control impulse and accept deflection strain (C factor) [ego strength bzw. Ichstärke] and in a greater sensitivity to guilt and altruistic feelings (G factor) [superego stength bzw. Gewissensstärke] in general. From measurements now being made on G factor (Horn, 1965; Gorsuch, 1965; Cattell, 1957; Dielman and Krug, In press), it begins to appear as pointed out above, that it has the wide developmental scatter one would expect in a trait undergoing rapid evolution. Thus an even greater range in this capacity for moral sensitivity, seriousness, and altruism may exist than has already surprised psychologists (see Burt, 1917) in regard to intelligence - which is also a trait in rapid evolution.
Raymond Cattell, Beyondism - A New Morality From Science, 1972

Too much Education...

This brings us finally to the danger in education which few educators will ever admit - namely, the danger of too much of it. In some ideal sense one may certainly argue that one cannot get too much, but there are two realities which deny the possibility of the ideal so defined, (1) that education for living in an era at time t has to be given in era (t - 1), and (2) that when education exceeds the reasoning capacity of the student it can lead to more mistakes than would a "lower" level of education. Partly because of the mind's inherently very limited power to "transfer training," an intensive education often ties up the individual's skills and interests in forms which disqualify him for a changing world. In young countries such as America and Communist Russia, with enormous enthusiasm for education, the remark that a man might have too much school education is received with incredulity, but in older countries, such as France or Britain there are usually some rather esoteric expressions for indicating that a man may have "the defects of his education." Such observations as that James I was "the wisest fool in Christendom" or the old folk saying that a more dangerous fool than one who does not know, is one who does not know that he does not know, illustrate that the perception goes back over centuries. There is nothing to prevent intensive verbal education, for example, producing someone like Mrs. Malaprop. Indeed, investigation might well show that an appreciable fraction of our student population today has been endowed with a larger vocabulary than it can command, just as a young man can learn to play more pieces on the violin than his sense of pitch can sustain. The danger of over-education is well illustrated by Napoleon's comment at Jena, that his opponents had read too many books on tactics. Thus they became fair game for an intelligently original opponent. In the rapidly changing world ahead of us there is such a thing as being over-educated in out-worn skills, and made unaware of the limits of one's intelligence. Education to think, using analytical and research methods, and apprehending the limits of one's facts and abilities to reason, becomes the primary requirement.
Raymond Cattell, Beyondism - A New Morality From Science, 1972

Television & Uniformity of Mind:

In psychology laboratories, one may see rats, dogs and monkeys with brain-embedded electrodes and a radio antenna on top of their heads through which an experimenter can convey prescribed emotional states of mind. Some hundreds of millions of citizens are, today, similarly screwed to T.V. sets, similarly designed to generate a prescribed uniformity of mind and an abdication of individual thinking. What this means for the processes of thought and judgment on which the healthy functioning of societies has hitherto depended, no one yet knows.
Raymond Cattell, Beyondism - A New Morality From Science, 1972

Television: "the danger is not the behaviour it produces, but the behavior it prevents"

Any scientist or educator, concerned to get society to consider vital issues, or any Humanist, concerned to get attention to good literature, has to admit that the effect of the mass media has been to trivialize. It argues that it can survive financially only by putting the sensational and the superficial rather than fundamental and progressive issues before the public. The reading of great books and the time normally available in other generations for individual thought, reflection, and the formation of independent opinion have inevitably suffered grievously with the crescendo of activity in the mass media. In aspiring to a true democracy, one cannot take lightly what is now happening to the mind of the average man. A survey shows that ninety-six percent of American homes have one or more television sets, and that the home set is turned on more than six hours a day (rather more than four hours for each occupant). Bronfenbrenner rightly concludes "the danger is not the behavior it produces, but the behavior it prevents."
Raymond Cattell, Beyondism - A New Morality From Science, 1972

Science, Art, Religion & Intuition:

The difference between science, on the one hand, and religion and the arts, on the other, is obvious in general terms to everyone. Science applies empirical search, as in experiment and discovery, along with explicit logical reasoning, whereas leaders of religion have applied intuition, and have made claims also to a direct, divine revelation. Incidentally, if we define intuition as reaching a conclusion without specific awareness of (not without resort to), all the logical steps and factual supports taken into the final judgment, then both the bulk of everyday reasoning and some of the finest first steps in science itself must also be recognized as the product of intuition. Here the only difference of science and religion is that in the former the intuition is subsequently checked by logic and experiment.
Raymond Cattell, Beyondism - A New Morality From Science, 1972

Montag, 24. September 2012

Education for Freedom:

[A]n education for freedom should be, as I have said, an education first of all in facts and in values - the facts of individual diversity and genetic uniqueness and values of freedom, tolerance and mutual charity which are the ethical corrolaries of these facts. But unfornately correct knowledge and sound principles are not enough. An unexciting truth may be eclipsed by a thrilling falsehood. A skillful appeal to passion is often too strong for the best of good resolutions. The effects of false and pernicious propaganda cannot be neutralized except by a thorough training in the art of analysing its techniques and seeing through its sophistries.
Aldous Huxley, Brave New World revisited, 1959

Freitag, 21. September 2012

The Fall of British Vancouver and the Rise of ‘Pacific’ Canada

http://salisburyreview.co.uk/Vancouver/Vancouver.pdf
Ricardo Duchesne

[Es dürfte nicht unwesentlich sein, im Sinne Frank Salters ethnisch-genetische Interessen wahrzunehmen und Rassismus zu verdammen, auch wenn sich dieser "bloß" gegen die kanadische Bevölkerung (bzw. gegen "Kanadier englisch-französischer Herkunft") richten sollte.]

Das Dogma vom unbeschriebenen Blatt oder auch der Wunsch nach grenzenloser Konditionier- und Manipulierbarkeit des Menschen:

Die Machthabenden Amerikas, Chinas und der Sowjetunion sind heute [1973] in dem einen Punkte durchaus gleicher Meinung, dass unbegrenzte Konditionierbarkeit des Menschen in höchstem Grade wünschenswert sei.
... Der Irrglaube, dass man dem Menschen, richtige "Konditionierung" vorausgesetzt, schlechterdings alles zumuten, schlechterdings alles aus ihm machen kann, liegt den vielen Todsünden zugrunde, welche die zivilisierte Menschheit gegen die Natur, auch gegen die Natur des Menschen und gegen die Menschlichkeit begeht. Es muss eben übelste Auswirkungen haben, wenn eine allumfassende Ideologie samt der sich aus ihr ergebenden Politik auf einer Lüge begründet ist. Die pseudodemokratische Doktrin trägt auch unzweifelhaft einen erklecklichen Teil der Schuld an dem drohenden moralischen und kulturellen Zusammenbruch der Vereinigten Staaten, der höchst wahrscheinlich die ganze westliche Welt mit in seinen Strudel reißen wird.
Konrad Lorenz, Die acht Todsünden des Menschen, 1973

Donnerstag, 20. September 2012

Die wachsende Intoleranz gegen Unlust...

Die wachsende Intoleranz gegen Unlust- im Verein mit der verringerten Anziehungskraft der Lust- führt dazu, dass die Menschen die Fähigkeit verlieren, saure Arbeit in solche Unternehmen zu investieren, die erst in der späteren Folge einen Lustgewinn versprechen. Daraus resultiert das ungeduldige Verlangen nach sofortiger Befriedigung aller aufkeimenden Wünsche. Dem Bedürfnis nach Sofortbefriedigung (instant gratification) leisten nun leider die Produzenten und kommerziellen Unternehmen in jeder Weise Vorschub, und merkwürdigerweise durchschauen die Konsumenten nicht, wie sehr sie durch "entgegenkommende" Ratengeschäfte in Sklaverei geraten.
Aus leicht einzusehenden Gründen zeitigt das zwanghafte Bedürfnis nach sofortiger Befriedigung auf dem Gebiet des sexuellen Verhaltens besonders böse Folgen. Mit dem Verlust der Fähigkeit, ein weitgestecktes Ziel zu verfolgen, schwinden alle feiner differenzierten Verhaltensweisen der Werbung und der Paarbildung, sowohl die instinktmäßigen wie die kulturell programmierten, also nicht nur jene, die im Verlaufe der Stammesgeschichte zum Zwecke des Paarzusammenhaltes entstanden sind, sondern auch die spezifisch menschlichen Normen des Verhaltens, die im Rahmen des Kulturlebens analogen Funktionen dienen. Das resultierende Verhalten, nämlich die in so vielen heutigen Filmen verherrlichte und zur Norm erhobene Sofort-Begattung als "tierisch" zu bezeichnen, wäre irreführend, da ihresgleichen bei höheren Tieren nur ganz ausnahmsweise vorkommt, "viehisch" wäre etwas besser, wenn man unter "Vieh" Haustiere versteht, denen der Mensch im  Interesse leichter Züchtbarkeit alle höher differenzierten Verhaltensweisen der Paarbildung "weggezüchtet" hat.
Konrad Lorenz, Die acht Todsünden der zivilisierten Menschheit, 1973
[Möglicherweise sind jene Überlegungen nicht mehr sonderlich aktuell bzw. in mehreren Punkten überholt, dennoch sind sie allemal bedenkenswert. Freilich, wenn man die Schriften von Konrad Lorenz liest, versteht man recht rasch, warum die Gegenwartsmedien und so manche "hochgradig moralische" Wissenschafter kein gutes Haar an ihm lassen wollen. Schimpfen, wo schimpfen erlaubt und erwünscht ist (und wo es gegebenenfalls belohnt wird); das ist die Tugend der Sittsamen.]

Man weiß von alters her...

Man weiß von alters her, dass es für den Menschen gefährlich ist, wenn es ihm "zu gut geht", wenn er allzu erfolgreich in seinem natürlichen Bestreben ist, Lust zu gewinnen und Unlust zu vermeiden. Wir haben allzu gut gelernt, unlustbetonten Situationen aus dem Weg zu gehen; Technik und Pharmakologie helfen uns dabei. Wir Zivilisationsmenschen werden immer unfähiger, Schmerz und Leid zu ertragen. Dieser Grad unserer Angst vor Unlust und die Methoden, diese zu vermeiden. grenzen an Laster.
In meinem Buch "Die acht Todsünden der zivilisierten Menschheit" habe ich auseinandergesetzt, welche Folgen für den Gewinn von Lust und Freude dieses übertriebene Vermeiden aller Unlust hat. Die alte Maxime aus Goethes Schatzgräber "Saure Wochen, frohe Feste" besagt, dass wahre Freude durch wehleidige Unlustvermeidung unerreichbar gemacht wird. "Genuss" kann allenfalls noch gewonnen werden, ohne in Gestalt saurer Arbeit den ehrlichen Preis von Unlust dafür zu bezahlen, nicht aber der "Freude schöner Götterfunken". Die zunehmende Unlust-Intoleranz der zivilisierten Menschen verwandelt die naturgewollten Höhen und Tiefen des menschlichen Lebens in eine langweilige, künstlich eingeebnete Fläche von einförmigen Grau, ohne Kontrast von Licht und Schatten. Kurz, sie erzeugt Langeweile und ist damit die Ursache für das große Unterhaltungsbedürfnis vieler Menschen.
Konrad Lorenz, Der Abbau des Menschlichen, 1983

Höhe der Intelligenz & Filterfunktion:

Mehrere psychologische Forscher (bspw. Engle oder Kane) gehen davon aus, dass individuelle Unterschiede des Arbeitsspeichers bzw. der Höhe der fluiden Intelligenz in erheblichen Ausmaß durch Unterschiede in der Aufmerksamkeitssteuerung (attentional control) verursacht werden. Einer Person mit effektiver Aufmerksamkeitssteuerung gelingt es bei einem Gedankengang besser, A. die für den Gedankengang unwesentliche Information auszublenden und B.  die für Gedankengang wesentliche Information in den Arbeitsspeicher zu übertragen bzw. abzurufen. Auf den Punkt gebracht verfügen intelligentere Personen (u.a.) schlichtweg über bessere Filter. Jenen besseren Filtern verdanken sie, jener Theorie zur Folge, zu erheblichen Teilen die hohe Effektivität und Geschwindigkeit ihrer Denkvorgänge.

Mittwoch, 19. September 2012

Gedanken zum Fernsehen:

Jedes neu entwickelte Informations- und Unterhaltungsmedium nutzt verbesserte und umfassendere Möglichkeiten der Anregung, "Belohnung" und Bedürfnisbefriedigung. Die Reize werden immer komplexer und intensiver. Alle Unterhaltungsmedien wollen uns zum Konsum verführen. Und wenn sie gut gemacht sind, schaffen sie das auch. Je passiver der Mensch dabei ist, desto mehr drängt sich dem unvoreingenommenen Beobachter der Vergleich zur Zufuhr psychotroper Substanzen auf. Das Fernsehen wirkt unter dem Blickwinkel am deutlichsten wie eine Droge. So ist es nicht weiter erstaunlich, dass die durchschnittliche tägliche Nutzungsdauer des Fernsehens bei 210 Minuten liegt (Angabe aus dem Jahr 2005). Wenn jemand täglich 8 Stunden schläft und 10 Stunden inklusive Fahrt- und Pausenzeiten mit der Arbeit verbringt, dann widmet er mehr als die Hälfte seiner wachen, frei verfügbaren Zeit dem Fernsehen, wobei Zeiten für Einkaufen, Hygiene und Essen noch nicht einmal berücksichtigt sind! Das ist gesundheitlich bedenklich (Couch Potatoes), je nach Art des Programms vielleicht sogar verblödend, und es fördert soziale Isolierung. Aber mit der massenhaften "Sucht" scheinen wir uns abgefunden zu haben, da sie die berufliche und soziale Funktionstüchtigkeit der Menschen bisher nicht so sehr beeinträchtigt hat, wie es noch vor wenigen Jahrzehnten von einigen Zukunftsdeutern befürchtet wurde.
Ralf Schneider, SF, 2011

Tabakabhängigkeit:

Tabakabhängigkeit ist die häufigste psychische Störung.

Ralf Schneider, SF, 2011

"Vor lauter Lust verhungern":

Bei den Versuchen mit elektrischer Hirnreizung machte 1953 der amerikanische Hirnforscher James Olds eine Entdeckung von großer Bedeutung. Eine Ratte mit einer Elektrode in ihrem limbischen System mochte offenbar den elektrischen Reiz. Erst glaubte Olds, er habe sie neugierig gemacht. Dann bemerkte er, dass er durchaus mehr als Neugier hervorrief. Wenn man den Tieren die Gelegenheit gab, den Reiz durch einen Tastendruck selber auszulösen, sich also selber elektrisch zu stimulieren, so stimulierten sie sich unentwegt. Offenbar empfanden sie diese Reizung irgendwie als positiv, angenehm, sie verschaffte ihnen Lust, Freude, Vergnügen, Glück.
In der Folge wurde erkundet, in welchen Gehirnregionen sich diese positiven Gefühle auslösen ließen: Sie reichten von den vorderen Teilen des Cortex über das Limbische System bis hinab in den Hirnstamm. Nirgendwo aber trat sie so stark und rein auf wie im basalen Vorderhirnbündel, einem Nervenkabel, das aus dem Riechzentrum durch den Hypothalamus in den Hirnstamm zieht: In diesem Strang müssen die meisten Lustsysteme des Gehirns zusammenlaufen. Wie sich die künstlich hergestellte, reine Lust anfühlt, ist offenbar kaum zu beschreiben. Manche Patienten fühlten sich dem Orgasmus nahe. Die meisten "äußern sich vage und wirr hinsichtlich ihrer Erlebnisse und der Gründe, warum die Reize ihnen gefallen; aber sie lassen keinen Zweifel daran, dass sie sie wünschen" (Richard F. Thompson).
Die Entdeckung des Lust- oder "Belohnungssystems" (oder wohl eher mehrerer ineinander verschachtelter Belohnungssysteme) machte die bis dahin vorherrschenden Theorien über das Zustandekommen "motivierten" Verhaltens fragwürdig. Die eine war die mechanistische Theorie. Ihr zufolge gibt es keine allgemeine Motivation; jeder Reiz löse vielmehr eine ihm zugeordnete Reaktion aus. Die andere war die Triebreaktionstheorie. Ihr zufolge erzeugen die verschiedenen Triebe Spannungen, die das Lebewesen "motivieren", sie zu verringern- Tiere (und Menschen) handeln, um die als unangenehm erlebten Triebspannungen abzubauen.
Das aber stimmt wohl nicht oder nicht ganz: Sie handeln auch, wie sich zeigte, um sich die verschiedenen Lustempfindungen zu verschaffen. Eine eindrucksvolle Demonstration lieferten jene Tiere - von Ratten bis hin zum Rhesusaffen -, die sich selber aussuchen konnten, ob sie fressen oder ihre Lustregion stimulieren wollten. Ihr "Fresstieb" versagte - er trieb sie nicht. Eine denkbare Erklärung dafür ist, dass der Nahrungstrieb, der sich subjektiv als das Gefühl des Hungers bemerkbar macht, nicht oder nicht nur über eine direkte Reduzierung des Hungers befriedigt wird, sondern über das Erlebnis des Wohlgeschmacks. Die Natur muss ja nur bewirken, dass das Tier Nahrung zu sich nimmt. Wenn erfahrungsgemäß gutes, nämlich nahrhaftes und ungiftiges Essen, dessen erprobte Güte sich als Wohlgeschmack mitteilt, regelmäßig eine spezifische Lust auslöst, wird das Tier diese gute Nahrung suchen, das Tier wird zum Fressen motiviert, das lebensnotwendige Erlebnis tritt ein. Dass der Fresstrieb auf ein scheinbar nebensächliches Lusterlebnis angewiesen ist, funktioniert deshalb so zuverlässig, weil in der Natur die zuträgliche Nahrungsaufnahme regelmäßig vom Erlebnis des Wohlgeschmacks begleitet ist. Das Tier, das den Wohlgeschmack sucht, wird aller Wahrscheinlichkeit nach auch etwas Bekömmliches zu essen bekommen, genau wie das Tier, das die Lust der Paarung sucht, in aller Wahrscheinlichkeit Nachkommen hervorbringen wird, auch wenn es nicht das geringste über die Zusammenhänge von Paarung und Fortpflanzung weiß. Das Tier, das die Lusttaste betätigte und darüber verhungerte, ist von dem Experiment düpiert worden: Es "weiß" (natürlich nicht bewusst, sondern angeborenermaßen), dass es gesätigt wird, wenn es sich die Lust des Wohlgeschmacks erzeugt, unter natürlichen Bedingungen trifft das auch zu; im Experiment erlebt es die Lust (wahrscheinlich ein ganzes Konglomerat von Lüsten und darunter auch die des Wohlgeschmacks), aber die sonst natürliche Folge der Sättigung bleibt aus.
Dieter E. Zimmer, Die Vernunft der Gefühle, 1981

Dienstag, 18. September 2012

Versüchtelung ganzer Gesellschaften?:

"In den letzten Jahren scheinen immer mehr Menschen alle möglichen Verhaltensweisen in einem solchen Extrem zu betreiben (von Extremspotarten wie Bungee-Springen und free-climbing über rauschhaftes Einkaufen bis hin zu süchtigem Arbeiten und Börsen-Zocken), dass man von einer zunehmenden "Versüchtelung" der Gesellschaft sprechen kann. Besonders die medialen Abhängigkeiten (TV, Computer, Internet, Handys) scheinen zuzunehmen."

... und an anderer Stelle:

"Die generelle Tendenz, mit sich, den anderen und der Welt süchtig umzugehen, verbreitet sich. Man kann von einer langsamen Versüchtelung immer größerer Teile der Bevölkerung ausgehen. Der süchtige Umgang wird mehr und mehr das Normale."

Werner Gross, Hinter jeder Sucht... & Sucht ohne Drogen, 2002 & 2003

[Wenn Gesellschaften 'versüchteln' können, können sie dann ebenso 'entsüchteln'? Mit welchen Methoden könnte eine weitgehende Gesellschafts-Entsüchtelung vorangetrieben werden? Welche Wege ständen offen?]

Sucht:

Sucht - ob mit oder ohne Drogen - kann definiert werden als unabweisbares Verlangen nach einem bestimmten Gefühls-, Erlebnis- und Bewusstseinszustand. Das Ziel von süchtigen Verhalten ist entweder, Lustgefühle herbeizuführen und/oder Unlustgefühle (Unruhe, Trauer, Wut etc.) zu vermeiden.
Werner Gross, Hinter jeder..., 2002

Freitag, 14. September 2012

Television and Sex:

Before 1970 extramarital sex had to be justified by a loving relationship, if it was justified at all. During the next two decades, recreational sex was presented as acceptable about six times as often as it was rejected. In the 1990s, hardly anyone ever argues against having sex for any reason.
Prime Time; Lichter, Lichter & Rothman; 1994

Freitag, 7. September 2012

Intelligenz-früher und heute:

Intelligenz, so scheint es also, ist nach der allgemeinen Meinung in erster Linie Urteilsfähigkeit, Fähigkeit zu denken, ...
Ernst Meumann, 1913

Kurz: Intelligenz ist die Fähigkeit zum Denken.
Heiner Rindermann, 2012

Mittwoch, 5. September 2012

g and Psychology:

"g is to psychology what carbon is to chemistry."
Dictum of the London School

The Human Condition and g:

The human condition in all of its aspects cannot be adequately described or understood in a scientific sense without taking into account the powerful explanatory role of the g factor. Students in all branches of the behavioural and social sciences, as well as students of human biology and evolution, need to grasp the essential psychometric meaning of g, its basis in genetics and brain physiology, and its broad social significance.
Arthur Jensen, The g Factor, 1999

Sonntag, 2. September 2012

Male Mate Choice:

Paternal Investment leads to the prediction that men will be selective in their mate choices (Trivers, 1972), and this is the case. Men's mate choices are influenced by fertility cues (e.g., age), as well as by indicators of woman's social and maternal competence (Geary, 1998).
Sexual Selection and Human Life History, David Geary, 2002

Working Memory and Fluid Intelligence:

Embretson (1995) conducted one of the few studies that separated working memory capacity (i.e., the amount of information that can be held and manipulated in working memory) and processes involved in making controlled, explicit inferences. The combination of working memory capacity and the ability to explicitely make inferences using information represented in working memory explained allmost all of the individual differences in fluid intelligence across a group of 577 U.S. Air force recruits. Skill at making inferences explained about two thirds of individual differences in gF, and working memory capacity explained about one third of the individual differences in gF. This study suggests thet many measures of working memory capacity are actually assessing multiple skills, specifically the ability to hold and manipulate information in working memory, draw inferences about relations among these pieces of information, and then apply these inferences during the act of controlled problem solving.
The Origin of Mind, David Geary, 2005

[Embretson S.E., The role of working memory capacity and general controll processes in intelligence, 1995]

Intelligence and Working Memory:

Central characteristics of highly intelligent people are their ability to represent more information in working memory than other people and their enhanced ability to consciously manipulate this information.
The Origin of Mind, David Geary, 2005