Montag, 31. Oktober 2016

"es unterliegt jedoch keinem Zweifel, dass unsere Wissenschaft noch auf ihren Newton wartet"

Peter Hofstätter über den Zustand der Psychologie (1957)

Sonntag, 30. Oktober 2016

From Terman to Today: A Century of Findings on Intellectual Precocity

From Terman to Today: A Century of Findings on Intellectual Precocity
David Lubinski (2016)

One hundred years of research (1916–2016) on intellectually precocious youth is reviewed, painting a portrait of an extraordinary source of human capital and the kinds of learning opportunities needed to facilitate exceptional accomplishments, life satisfaction, and positive growth. The focus is on those studies conducted on individuals within the top 1% in general or specific (mathematical, spatial, or verbal reasoning) abilities. Early insights into the giftedness phenomenon actually foretold what would be scientifically demonstrated 100 years later. Thus, evidence-based conceptualizations quickly moved from viewing intellectually precocious individuals as weak and emotionally liable to highly effective and resilient individuals. Like all groups, intellectually precocious students and adults have strengths and relative weaknesses; they also reveal vast differences in their passion for different pursuits and their drive to achieve. Because they do not possess multipotentiality, we must take a multidimensional view of their individuality. When done, it predicts well long-term educational, occupational, and creative outcomes.

Freitag, 28. Oktober 2016

“Every organism, whether a bacterium or a member of Homo sapiens, has a set of things in the world that matter to it and which it (therefore) needs to discriminate and anticipate as best it can.”

Daniel C. Dennett

Dienstag, 25. Oktober 2016

100, 200, 400, 800, 1500(men): The athlete's age at breaking the world record:

18: The  first 100 m IAAF world record was set by an 18 year old.
19: The first 1500 m IAAF world record was set by a 19 year old.

30: Carl Lewis broke the 100m world record at the age of 30.
31: Michael Johnson broke the 400m world record at the age of 31.

I did not count athletes who equaled a record.

Sources: 100m, 200m, 400m, 800m, 1500;

(All IAAF world records considered until the 25th October 2016.)

Freitag, 21. Oktober 2016

Concept Creep: Psychology's Expanding Concepts of Harm and Pathology

Concept Creep: Psychology's Expanding Concepts of Harm and Pathology
Nich Haslam (2016)


Many of psychology's concepts have undergone semantic shifts in recent years. These conceptual changes follow a consistent trend. Concepts that refer to the negative aspects of human experience and behavior have expanded their meanings so that they now encompass a much broader range of phenomena than before. This expansion takes “horizontal” and “vertical” forms: concepts extend outward to capture qualitatively new phenomena and downward to capture quantitatively less extreme phenomena. The concepts of abuse, bullying, trauma, mental disorder, addiction, and prejudice are examined to illustrate these historical changes. In each case, the concept's boundary has stretched and its meaning has dilated. A variety of explanations for this pattern of “concept creep” are considered and its implications are explored. I contend that the expansion primarily reflects an ever-increasing sensitivity to harm, reflecting a liberal moral agenda. Its implications are ambivalent, however. Although conceptual change is inevitable and often well motivated, concept creep runs the risk of pathologizing everyday experience and encouraging a sense of virtuous but impotent victimhood.

[via David Schmitt]

Donnerstag, 20. Oktober 2016

"mammals are intensely affective creatures."

Jaak Panksepp
Konrad Lorenz über "Nachsehen" und "Nachdenken":

"Es war eine mehr als kopernikanische Wende in der Entwicklungsgeschichte des menschlichen Erkenntnisstrebens, als die Menschheit zum ersten Mal begann nachzusehen, anstatt wie bisher nachzudenken. Die nach Erkenntnis ihrer selbst und der sie umgebenden Welt ringende Menschheit hat zuerst das Nach-Denken gelernt und erst sehr, sehr viel später das Nach-Sehen! Diese geistesgeschichtliche Tatsache ist deshalb höchst merkwürdig, weil das einfache Nachsehen entwicklungs- und stammesgeschichtlich betrachtet zweifellos eine weit urtümlichere und ältere Leistung darstellt als das Nachdenken."

human diversity:

"Human beings ... are immensely diverse, not only in their physical characteristics, but even more in their behaviors, personalities, and capabilities."

John B. Carroll

Samstag, 15. Oktober 2016

Gorillas in our midst? Human sexual dimorphism and contest competition in men

Gorillas in our midst? Human sexual dimorphism and contest competition in men
Alexander K Hill, Drew H Bailey, David A Puts (2016)


The literature on human sexual selection has historically focused on the role of female mate choice, but cumulating experimental, correlational, and cross-cultural evidence suggests that male contest competition may have been more influential in shaping men's phenotypes. Cross-species comparison has shown similarities between humans and our closest extant phylogenetic relatives, the Great Apes, in male–male aggression, and archeological evidence also indicates a great antiquity for male–male violence. Compared to women, men possess substantially greater muscle mass, strength, cranial robusticity, physical aggression, pain tolerance, risk-taking, weapons use, and participation in coalitional aggression. Men also exhibit displays of physical prowess and acuity to the formidability of male conspecifics, as well as possessing a suite of traits, such as facial hair and low vocal pitch, that increase perceptions of dominance. These traits are consistent with having been shaped by contest competition over mates: they are sexually dimorphic, appear at sexual maturity, and predict success in male contests as well as success in mating and reproduction. While alternative explanations for some of these sexually dimorphic traits are possible, contest competition among males throughout human evolutionary history is the most parsimonious.

Freitag, 14. Oktober 2016

Tele-Akademie - Prof. Gerhard Roth

Prof. Gerhard Roth spricht zum Thema "Bildung braucht Persönlichkeit" (9.10.2016)

[Naja. Die Aussage Gerhard Roths, dass Gene auf den Ausprägungsgrad der Intelligenz einen untergeordneten Einfluss ausüben, dürfte kaum wissenschaftlich gestützt sein. Meines Erachtens räumt er mit dieser Aussage vorgeburtlichen Umwelteinflüßen eine deutlich zu große Bedeutung ein. In Extremfällen, in denen massiv schlechte Entwicklungsbedingungen im Mutterleib vorhanden sind (bzw. im Fall von extremen Frühgeburten), dürfte dies zu einer erheblichen lebenslangen Veränderung des Intelligenzausprägungsgrad (in negative Richtung) führen. Gerhard Roth schließt aber anscheinend aus schwer nachvollzierbaren Gedankengängen, dass 30 Prozent der Intelligenzvariation aus genetischer Variation, 20 Prozent aus vorgeburtlichen Umwelteinflüssen und die übrige Hälfte aus nachgeburtlichen Umwelteinflüssen (die zum größten Teil in der frühen nachgeburtlichen Phase wirken sollen??) erklärt werden können.]

Self-Esteem and Shame:

"Earlier, I described Shame as the subjective marker of social failure. ... Consistent with this perspective, clinical evidence indicates that interindividual differences in the ease with which Shame is elicited are largely the product of differing life histories (Lewis 1987). Significantly, successes and failures seem to have a cumulative effect -- repeated (and early) failures lower the Shame threshold (Miller 1985). Moreover, both clinical and experimental results indicate that the propensity to experience Shame is negatively correlated with self-esteem (Retzinger 1991; Miller 1985). Self-esteem can be conceptualized as the generalized assessment of self as relatively successful or unsuccessful, a summation of the events which constitute Ego’s self-perceived successes and failures to date. Self-esteem influences whether events are seen as constituting relatively greater or lesser successes or failures, and it is this which determines the ease of elicitation of Shame. In turn, because Shame affects the salience of risk and benefit during decision making, by setting the threshold for experiencing Shame, self-esteem indirectly determines the likelihood that benefit will be maximized or risk will be avoided. Self-esteem thus operates to create a consistent situation-sensitive strategy, linking life experience to immediate decisions."

Daniel M. T. Fessler (2001)
"confidence is part of our genetic makeup; it evolved over thousands of generations as a mental tool to guide our decision-making around risk."

Geoffrey Miller

[See also: The role of shame and self-esteem in risk taking by Daniel Fessler, 2001]

Language as a mighty "intelligence amplifier":

>Among terrestrial vertebrates, birds and mammals generally exceed both amphibians and ‘‘reptiles’’ with respect to cognitive abilities. Among birds, corvids and parrots stand out in this regard with behavioral flexibility, innovation rate, tool use and tool fabrication, and also with respect to truly mental abilities such as logical reasoning and mirror self-recognition––at least in one corvid species. 
Several groups of mammals, like dolphins and whales, dogs, elephants, and bears (just to mention a few) show signs of high intelligence at least in some cognitive domains. Primates on average exhibit an intelligence superior to all other mammals. Among primates, there is a rather clear-cut ranking order in intelligence, from the prosimians to monkeys and to the great apes. Except a few species (e.g., capuchins), the great apes exhibit at least some aspects of cognitive and mental abilities not found in monkeys regarding tool fabrication, insight into causal mechanisms, mirror recognition, theory of mind, knowledge attribution, metacognition, and consciousness. 
However, humans, even under the most critical aspects, are superior to other animals in all cognitive functions, no matter how astonishing the achievements of the latter may be. The most clear-cut differences between humans and non-human primates lies in two abilities that are interconnected: planning abilities and a syntactic-grammatical language. When we compare the cognitive-mental abilities of the most intelligent non-human animals with those of humans, then we find that they roughly correspond to the abilities of children aged 2 1/2-5. As for linguistic abilities, chimpanzees and gorillas equal a 3-year-old child, while with respect to psychosocial abilities (empathy, theory of mind, etc.) they may be equivalent to those of a 5-year-old child. In light of these empirical findings, the standard question of whether human intelligence differs qualitatively or only quantitatively from the non-human one, may ironically be transformed into the question about whether, with respect to cognitive functions, an adolescent or adult is qualitatively or only quantitatively superior to a 3–5-year-old child. Besides maturation of social competences, the most decisive feature that distinguishes humans from nonhuman animals is the appearance of a syntactical-grammatical language at age 2 1/2, which is paralleled by an enormous increase in the capacity of working memory and, consequently, intelligence, i.e., novel problem solving. 
Therefore, the ‘‘rubicon’’ between animal and human intelligence seems to be the evolution of the syntactical-grammatical language, which is essentially bound to an increase in the ability to mentally manipulate processes (first actions, then thoughts, then words) in the temporal domain. Once evolved, human language served as a mighty ‘‘intelligence amplifier,’’ as was later development of writing and invention of the computer.<

The long evolution of brains and minds
Gerhard Roth (2013)
 "The most clear-cut difference between humans and non-human primates lies in two abilities that are interconnected: planning abilities and a syntactic-grammatical language."

Gerhard Roth

Sonderstellung des Menschen:

"Es bleiben ... zwei Dinge, die nach wie vor [in psychischer Hinsicht, den Menschen am deutlichsten von anderen Tieren unterscheiden], nämlich erstens die Fähigkeit, Handlungen mittel- und langfristig zu planen - dies können die nicht-menschlichen Tiere schlecht oder gar nicht - und eben die menschliche, syntaktisch-grammatikalische Sprache."

Gerhard Roth

On the Cognitive and Cultural "Enrichment" of Contemporary Europe by Immigration

On the Cognitive and Cultural "Enrichment" of Contemporary Europe by Immigration
Heiner Rindermann (PFS 2016)

[See also: Discussion, Q & A]

Samstag, 8. Oktober 2016

“Wo gegenüber affektbetonten Problemen Erfahrung und Logik nicht ausreichen, hilft man sich von jeher mit autistischem Denken, das Wirklichkeiten und Wahrscheinlichkeiten aktiv ignoriert.”

Eugen Bleuler

Sonntag, 2. Oktober 2016

"Intrinsische Belohnungen bestehen in der Freude am Gelingen, der Selbstbestätigung, im Gefühl der Verwirklichung eigener Fähigkeiten und Wünsche (Selbstwirksamkeit), ..., in der Überzeugung, an einer wichtigen Sache oder in einem >großen Betrieb< mitzuarbeiten. Sie sind die einzige Belohnungsart, die nicht in Sättigung geht und in ihrer Wirkung auch nicht nachlässt, es sei denn aufgrund anhaltender Misserfolge. Oft steigert sich die intrinsische Belohnung mit zunehmender Perfektion einer Tätigkeit und/oder des eintreffenden Erfolgs."

Gerhard Roth


"... Bei vielen komplexen Entscheidungen haben wir das Gefühl, wir sollten uns in einer bestimmten Weise entscheiden, wir können aber keine detaillierten Gründe dafür angeben.
Dies wird oft als >Bauchgefühl< bezeichnet, aber man sollte unter >Bauchgefühlen< eher starke Affekte und Motive verstehen, die uns massiv zu irgendetwas drängen, und solche Zustände treten meist in Situationen auf, die von hohem Stress begleitet sind. Das ist bei Intuitionen anders - sie drängen nicht, sondern legen nahe.
Solche Intuitionen begegnen uns auch beim Bemühen, etwas Kompliziertes zu verstehen, bei künstlerischer oder erfinderischer Tätigkeit. Charakterischerweise zeigen Willensanstrengung und Konzentration meist keine Wirkung, und die >Lösung< ergibt sich in der Regel erst nach einer längeren Pause, in der wir nicht mehr intensiv danach gesucht haben oder völlig abgelenkt sind.
Intuitives Problemlösen unterscheidet sich also qualitativ vom gedanklich konzentrierten Problemlösen dadurch, dass es nicht in klaren rationalen Schritten geschieht, sondern in scheinbar verdeckter Weise, wobei die Lösungsversuche anstrengungslos und ohne Detailerleben verlaufen. Allerdings haben kreative Denker, Erfinder oder Künstler oft das Gefühl, einer Lösung nahe zu sein, sie nur nicht fassen zu können.
Das Langzeitgedächtnis ist der Ort unserer gesamten Erfahrungen und unseres Wissens, sofern diese einmal bewusst waren. Diese Inhalte werden jedoch ... analog zur technischen >Datenkompression< in immer kompakterer Weise gespeichert und auch in dieser kompakten Weise erinnert, wenn sie nicht durch aktives Erinnern wieder >entpackt< werden können. Derart komprimierte Inhalte werden parallel-distributiv verarbeitet und unterliegen deshalb nicht den Beschränkungen des sequenziell arbeitenden Arbeitsgedächtnisses. Deshalb verfügen sie über eine viel höhere Verarbeitungskompetenz, sie brauchen dafür jedoch Zeit, und deshalb sagen wir etwa bei schwierigen Entscheidungen, wir müssten >eine Nacht darüber schlafen<. ..."

Coaching, Beratung und Gehirn
G. Roth & A. Ryba (2016)

Samstag, 1. Oktober 2016

"Der Mensch überragt in kognitiv-geistiger Hinsicht auch bei kritischer Betrachtung alle anderen Tiere. Aber ist er darin wirklich einzigartig? Wenn wir die kognitiven Leistungen der intelligentesten nichtmenschlichen Tiere, der Schimpansen und Gorillas, mit denen des Menschen vergleichen, so kommen wir zu dem Schluss, dass sie in den meisten kognitiv-geistigen Fähigkeiten dem Entwicklungsstand eines zweieinhalb- bis fünfjährigen Kindes entsprechen. Hinsichtlich der Sprachfähigkeit sind Schimpansen und Gorillas eher mit einem dreijährigen Kind vergleichbar, hinsichtlich psychosozialer Fähigkeiten eher mit einem vier- bis fünfjährigen Kind. Damit führt die Frage, ob sich menschliche Intelligenzleistungen quantitativ oder qualitativ von tierischen unterscheiden, überraschenderweise zu der Frage, ob ein Jugendlicher oder ein Erwachsener einem drei- bis fünfjährigen Kind auf kognitiv-geistiger Ebene quantitativ oder qualitativ überlegen ist. Abgesehen von der Ausreifung sozialer Kompetenzen geht es hierbei im Wesentlichen um die Entwicklung der syntaktisch-grammatischen Sprache in einem Alter von rund zweieinhalb Jahren, die beim Menschen einen großen intellektuellen und kommunikativen Schub auslöst. Ich habe [zuvor] dargelegt, dass eine wichtige Bedeutung dieser syntaktisch-grammatikalischen Sprache in der enormen Steigerung des Arbeitsgedächtnisses besteht und damit der Fähigkeit, aktuell neuartige Probleme oder bereits vorhandene Probleme neuartig zu lösen, also in dem, was man Intelligenz nennt. Die Sprache wird somit zu einem gewaltigen Intelligenzverstärker, wie es später die Schrift und noch später der Computer sind."

Wie einzigartig ist der Mensch?
Gerhard Roth (2010)

Cybernetic Approaches to Personality and Social Behavior

Cybernetic Approaches to Personality and Social Behavior
Colin G. DeYoung & Yanna J. Weisberg (2016)


Cybernetics is the study of principles governing goal-directed, self-regulating, information processing systems, both artificial and living. Originating in the 1940s and 50s, it helped shape the cognitive revolution in psychology and has provided crucial insight into cognition and the control of behavior. This chapter elucidates its basic conceptual features and discusses its application to understanding personality and social behavior. The central premise is that cybernetic approaches are promising for the development of solutions to two major problems at the intersection of personality and social psychology. The first problem is how to describe stable individual differences in terms of psychological processes that change from moment to moment in response to situational factors. The second is how to develop explanatory, process-based theories to accompany the descriptive models of personality, like the Big Five, that have been the biggest accomplishment of personality psychology in the last half century. Following an explication of the basic principles of cybernetics, we describe a cybernetic theory of the Big Five and its applications to theories of social behavior including self-monitoring and interpersonal theory.